Большинство людей пьет недорогой прошлогодний чай, который хранился на протяжении целого сезона после сбора и производства, что негативно сказывается на пользе и вкусовых качествах напитка.  Здесь стоит отметить, что речь идет именно о белых, желтых и зеленых чаях, которые не хранятся долго. Если их хранить слишком длительное время, они начинают терять многогранность своего аромата, вкус становится «плоским», однообразным, теряется богатство вкусового букета. Если же вы пьете молочный улун или пуэр, то он может быть и прошлогодним. В случае с улунами правило свежих чаев работает не всегда, так как они ферментируются, им требуется время для вызревания. Слабо ферментированные улуны лучше не хранить долго, однако сильно ферментированные улуны, а также пуэры становятся только лучше от долгого хранения. Некоторые ценители даже готовы платить серьезные суммы за улуны и пуэры длительной выдержки. В этом отношении эти напитки можно смело сравнить с хорошим многолетним вином.

Что же касается зеленых, белых и желтых чаев, то их полезные свойства от долгого хранения начинают разрушаться. Если лучший пуэр — это чай, который хранился минимум пять лет, то лучший зеленый чай — это чайные листья, которые были собраны и изготовлены в том же сезоне, в котором вы их употребили. Вкус свежего напитка не сравнить со старыми чаями: он наполнен легкостью, многогранностью цветочных ароматов, имеет чистый прозрачный цвет, является настоящим наслаждением для любителей изысканных вкусов.

Эксперты отмечают, что лучше всего покупать чаи в мае. Обычно к маю в продаже появляются хорошие зрелые сорта, а ранней весной есть риск приобрести незрелый чай, вкус которого будет слабым и травянистым. Всегда при покупке обращайте внимание на то, как выглядят чайные листья. Свежие листья всегда имеют яркий и насыщенный оттенок, в них может даже присутствовать легкий глянец, они очень ароматны. Прошлогодние листья тускнеют, темнеют, их аромат становится менее выраженным. Заварка прошлогоднего чая дает достаточно темный и мутный настой. Если же заварить свежие листья, настой будет прозрачным и янтарным.

Разумеется, оздоравливающим эффектом обладает именно свежий напиток, ведь в свежих листьях содержится максимальное количество витаминов, микроэлементов, минералов и антиоксидантов.