Самый простой вариант даунгрейда можно встретить когда после приобретения нового компьютера или операционной системы возникают проблемы совместимости. Например, к новой "машине" невозможно подключить что-то из имеющейся периферии, запустить на ней старую программу для работы. В такой ситуации некоторые останавливаются на использовании двух компьютеров - старого для работы, нового - для игр и интернета.

Другой пример даунгрейда можно встретить при выходе новых ОС. Зачастую их предустанавливают на ноутбуки, но на недорогих ноутбуках они сильно замедляют работу, т.к. достаточно требовательны к "железу" и для решения этой проблемы пользователи переустанавливают ОС, возвращаясь к более старой версии, которая меньше загружает оборудование.

Историческая справка: в Microsoft есть так называемый открытый даунгрейд, то есть в случае приобретения лицензии на ОС можно легально возвращаться к ее более старой версии. Например, можно даунгрейдить ОС Windows Vista Business, Ultimate на Windows XP Pro, Pro x64.

Таким образом, даунгрейд это возвращение старых компонентов, оборудования, ОС и программного обеспечения, которое обусловлено различными причинами, среди них невозможность запустить необходимые версии ПО, работать с необходимым оборудованием (которое невозможно или слишком дорого заменить).

 Конечно, чаще даунгрейд связан с невозможностью найти замену необходимым рабочим инструментам или со слишком высокими затратами на приобретение новых. Но также можно встретить даунгрейд из-за ностальгии (некоторые геймеры в зрелом возрасте реанимируют старые компьютеры и играют в игры своего детства, системные администраторы устанавливают старые версии ОС или используют старое оборудование для решения текущих задач для экономии или развлечения). То есть даунгрейд еще можно причислить и к хобби.