Христианское предание сохранило до нас сведения о том, что первым иконописцем лика Божией Матери был святой апостол и евангелист Лука. Предполагается, что икона Пресвятой Богородицы Иверская была написана именно им. В настоящий момент времени этот святой чудотворный образ находится на горе Афон над вратами Иверского монастыря (такое местоположение иконы послужило поводом к именованию образа вратарницей).

История попадания образа на Афон восходит ко времени иконоборчества (IX век). Этот период в Византии был ознаменован борьбой властей с любыми проявлениями иконописи как в храмах, так и в домах верующих людей. За иконопочитание многие христиане претерпевали притеснения и гонения, а сами иконы изымались и сжигались. В IX веке образ, именуемый в настоящее время Иверским, находился в доме одной благочестивой женщины, проживающей близ Никеи. В период иконоборческой ереси ради спасения святой иконы христианка опустила святой образ в море.

Через два века монахи грузинского Иверского монастыря Афона увидели пречудный образ Божией Матери на море. От иконы ввысь поднимался огненный столп. Преподобному старцу Гавриилу Святогорцу было видение Богородицы, в котором Дева Мария повелела монаху идти по водам и принести святой образ в обитель. Старец исполнил указание Божией Матери.

Святую икону поместили сначала в храме, однако ночью удивительным образом святыня сама по себе оказалась над вратами обители. Икону вновь занесли в храм, однако на утро образ вновь оставался над вратами. Так продолжалось несколько раз. В этом чуде монахи уразумели, что местоположение иконы должно находится именно над вратами в святую грузинскую обитель.

В настоящее время существует предание о том, что перед пришествием в мир Антихриста икона Божией Матери Иверская сама покинет монастырь.

Особое благоговейное почитание Иверской иконы Богородицы было выражено в написании многочисленных списков с первообраза. Некоторые из списков стали чудотворными. Среди наиболее известных списков с Иверской иконы считается образ Монреальской Иверской иконы, написанный греческим монахом в 1981 году. Образ мироточил 15 лет.

В России так же находятся почитаемые списки Иверской иконы: образ Богородицы в Новодевичьем монастыре Москвы (в свою очередь список с этой иконы находится в Иверской часовне в Москве), образ Иверской иконы Новоиерусалимского монастыря, Нижегородский образ и несколько других.

Дни памяти Иверской иконы Богородицы: вторник Светлой седмицы, 25-е февраля(пренесение списка в Валдайский монастырь), 26-е октября (встреча списка для царя Алексея Михайловича в 1648 году), 6-е мая (второе обретение списка образа Новодевичьева монастыря в 2012 году). Также некоторые церковные календари указывают датой явления первообраза афонским монахам на море 13-е апреля.