Почтовым индексом называют последовательность, состоящую из цифр или букв (в некоторых странах), которую добавляют к почтовому адресу для того, чтобы облегчить сортировку поступающей корреспонденции. В данный момент большая часть национальных почтовых компаний используют индексы, чтобы существенно ускорить работу.

Стоит отметить, что без индекса письмо все равно найдет своего поручателя, однако написание незамысловатых цифр может ускорить этот процесс. Более того, большинство интернет-магазинов и других проектов, занимающихся доставкой, не смогут нормально вас обслужить, не зная вашего индекса. Почтовый индекс также помогает быстро определить населенный пункт, в который необходимо доставить товар. В большинстве случаев, после ввода подобного кода, половина адреса заполняется автоматически, что также очень удобно.

Впервые почтовые индексы появились в Советском Союзе в тридцатых годах. В то время они имели немного другое обозначение: цифра, буква, а затем вновь цифра. В шестидесятых годах в Германии была разработана более простая и надежная система, которая постепенно развивалась и распространялась по Европе, а затем перешла и в другие государства. В настоящее время почтовые индексы присутствуют в 192 странах мира.