Крепкое здоровье - вот залог и источник красоты и радости. И это утверждение уместно в отношении не только собак, но и любых других животных, и человека.

Для понимания того, что же ей нужно для счастливой собачьей жизни, необходимо знать основы анатомии, физиологии и психологии собаки. Для этого вовсе не обязательно иметь диплом ветеринара или какого-нибудь собаковеда. Достаточно знать и понимать несколько несложных правил.

Правило №1 "Ты то, что ты ешь"

Некоторые владельцы собак предпочитают натуральный тип кормления, иные же - сухой.

Плюсы натурального типа кормления:

1.      Точно известно, какое сырьё используется для приготовления еды собаке.

2.      Возможность самостоятельно готовить или контролировать процесс приготовления еды для собаки.

3.      В отдельных случаях - экономия на приобретении сырья для приготовления собачьей еды. Например, когда собака содержится на крестьянском/фермерском подворье, занимающимся выращиванием сельскохозяйственных животных для убоя на мясо.

Минусы натурального типа кормления:

1.      Постоянная необходимость в балансировании рациона. Для того, чтобы у собаки не было проблем со  здоровьем, ей необходимо своевременно и в нужном количестве получать не только протеины (мясо и ему подобные продукты), но и клетчатку, углеводы, растительные жиры, витамины, минералы, аминокислоты и пр. Балансировать эти элементы необходимо с учётом возраста собаки, ее породы и физиологического состояния, особенностей содержания и, даже, географии местности, где проживает собака.

2.      Короткий срок хранения готовой пищи.

3.      Затруднения в транспортировке готовой еды, в случае, когда требуется длительная поездка или какая-либо другая отлучка от дома.

Плюсы сухого типа кормления:

1.      Корм готов к употреблению.

2.      Корм сбалансирован по всем элементам с учетом потребностей собаки.

3.      Длительный срок хранения.

4.      Сухой корм легко транспортировать.

Минусы сухого типа кормления:

1.      У собаки всегда должна быть возможность получить питьевую воду. Особенно это важно в первые 2 часа после кормления.

2.      Существует риск приобретения некачественного сухого корма. Чаще всего такой встречается среди наиболее дешевых кормов.

3.      Сухой корм нельзя перемешивать с натуральным. Данный вопрос можно решать только с ветеринарным врачом.

Как видно, и в том, и в другом случае есть свои преимущества и недостатки. Решение о том, как кормить собаку, всегда остается за ее хозяином. Главное, нельзя забывать, что категорически запрещено кормить собаку и тем, и другим одновременно. Это может привести к серьезным проблемам со здоровьем питомца. Переводить собаку с одного типа кормления на другой следует постепенно, на протяжении 5-7 дней, заменяя часть обычной для нее еды на новую.

Отдельно стоит остановиться на "вкусняшках". Каждый хозяин собаки старается побаловать своего любимца. Чаще всего люди, очеловечивая своих собак, думают, что им, так же как и людям, будет вкусна,  приятна и полезна человеческая еда. Это не так. Вкусна-то еда, конечно, будет, но вот полезна - точно нет. Если хотите порадовать свою собаку - сварите для нее говяжье сердце, порежьте маленькими кусочками и используйте в качестве лакомства. Особенно хорошо это делать в период дрессировки, прививания навыка к "собачьим делам" на улице и т.п.

Правило №2 "Поиграй со мною!"

Говорят, что у собаки интеллект 3-ех летнего ребенка. А что нужно ребенку для нормального развития и социализации? Правильно, старший друг,товарищ и брат, т.е., человек, который будет с ним играть, гулять и угощать "вкусняшками".

Играйте с вашей собакой как можно чаще, особенно, пока она - щенок. Все взаимоотношения, тесный контакт устанавливается во время игры и общения. На основе игры ставится вся дрессировка и подкрепляется "вкусняшками".

Правило №3 "Движение - это жизнь!"

Гиподинамия еще никому здоровья не прибавила, скорее наоборот. Гуляйте с вашим любимцем чаще и дольше. Собаки - животные активные и подвижные. Об этом  всегда нужно помнить. Ежедневная прогулка должна быть в идеале не менее 2-ух часов, ведь недаром говорят, что 30 км - не предел для собаки. Отсутствие необходимых физических нагрузок отзовётся пониженным жизненным тонусом, слабым мышечным каркасом и связочным аппаратом, ожирением, проблемами с сердцем, сосудами и лёгкими. Оно вам надо? Кроме собачьего здоровья длительные прогулки укрепят и ваше собственное.

Правило №4 "Профилактика"

Не забывайте время от времени посещать кабинет любимого ветеринара! Своевременные прививки и обработки против паразитов - крайне важное условие для сохранения здоровья собаки и нервов хозяина, а также его денежных средств.

Доктор также проконсультирует, как лучше питаться и как часто приводить собаку для осмотра зубов на предмет удаления зубного камня и по многим другим вопросам, возникающим у хозяина.