Число 40 особенное для многих культур. В иудаизме и христианстве оно связано с ключевыми событиями. Именно столько дней длились Великий потоп и искушение Христа в пустыне, столько же лет ушло у Моисея, чтобы привести свой народ в землю обетованную. Сорок дней скитается, по представлению верующих, душа по земле, прежде чем ее определят в рай или ад. В общем, ассоциации, на первый взгляд, самые неприятные. Добавляют масла в огонь эзотерики, для которых четверка в колоде Таро складывается из цифр, обозначающих число сорок, то есть четверки и нуля. А цифра четыре, в свою очередь, обещает смерть. Все это заметно влияет на некоторых людей и заставляет ждать болезней и несчастий после отпразднованного сорокалетия.

Есть ли реальные, земные причины бояться наступления этого возраста? В некотором смысле - да. Если вспомнить, как коротка была жизнь предков, неудивительно, что размена пятого десятка и вправду говорила о приближении к краю могилы. В пользу этого наблюдения говорит то, что изначально обсуждаемая примета касалась лишь мужчин, ведь женщин не так уж и давно признали существами, обладающими душой. И наступление старости волновало лишь полноценных членов патриархального общества. Церковь сегодня едина в своем мнении: боязнь сорокалетия - чистой воды суеверие. Переносить или отменять из-за него праздник расценивается как грех. Тем более что в той же Библии полно иных связей с числом сорок. После Потопа и долгих блужданий иудеев наступила новая, чистая жизнь. После испытаний в пустыне Христос смог воскреснуть, будучи распятым. Есть и более бытовые детали. Сорок лет длилось правление царя Давида. Соломон построил храм шириной в сорок локтей.

Но что делать, если окружающие все-таки настраивают именинника на негативный лад? Самое простое - объявить им другой повод для вечеринки, то есть проводы 39-го года жизни. Или отмечать праздник лишь с понимающими людьми. В конце концов, психологи неоднократно приходили к выводу, что человек способен себя запрограммировать на невольное самоуничтожение. И если он верит в плохие приметы - они действительно могут принести несчастье. А вот сильным личностям приметы нипочем.