Опасной для жизни батарейка становится уже в момент покупки. Маленькие блестящие устройства часто привлекают детей, которые способны быстро и незаметно проглотить батарейку. В итоге либо малыш задыхается из-за застревания приборчика, либо начинается растворение поверхности под действием температуры и желудочного сока. Из поврежденной батарейки вытекает электролит, и уже через несколько часов наступает ожог и некроз окружающих тканей, их перфорация. При этом сигнал в виде боли организм получает, когда уже практически поздно что-то предпринимать.

Отложенную опасность представляют собой выброшенные на помойку батарейки. Постепенно их защитное покрытие разлагается, и содержимое устройства поступает наружу. Щелочь и тяжелые металлы сначала просачиваются в почву, а затем поступают в грунтовые воды. Подземные реки и ручьи легко переносят отраву к водоемам, откуда берут начало водопроводы, а по пути яды впитываются корнями деревьев и растений. Так что человек получает их и в виде питьевой воды, и в виде смолотой для муки пшеницы, и в виде молока от коровы, пасшейся на отравленном лугу. Тяжелые металлы действуют на организм не сразу, а медленно откладываются, поражая нервную систему, почки, легкие, мозг, кожу и кости.