Последнее воскресенье перед началом Великого поста на богослужебном языке именуется неделей сыропустной. В этот день последний раз перед постом разрешается вкушение молочной пищи, сыра и яиц. Также в это время Православная Церковь воспоминает изгнание праотцев Адама и Евы из рая. В народе существует еще одно название этого дня - прощенное воскресенье.

Именовение недели сыропустной прощенным воскресеньем неслучайно. Именно в этот день во всех православных храмах совершается особый чин прощения, во время которого верующие люди просят прощения своих грехов у Бога, а также извиняются друг перед другом за различные недомолвки или порой откровенные недобрые дела. Такая практика необходима православному человеку для того, чтобы вступить в Великий пост без лишних "долгов" перед ближними. Через испрашивание прощения у ближних и оставления, в свою очередь, и последним согрешений, человек обновленным начинает спасительный подвиг воздержания.

Прощенное воскресенье не зафиксированно за конкретной датой. Такая календарная особенность обуславливается тем, что сам Великий пост является переходящим (зависит от времени празднования Пасхи Христовой). Однако многие верующие люди знают, что прощенное воскресенье всегда выпадает на последний воскресный день перед началом святой четыредесятницы. В 2015 году сам Великий пост начинается довольно рано, поэтому и само прощенное воскресенье датируется достаточно ранним периодом. В 2015 году прощенное воскресенье выпадает на 22-е февраля.

В день прощенного воскресенья всем православным людям желательно посетить богослужение, по окончании которого и будет совершаться чин прощения.