Праздник Рождества Христова равно как и торжественное поминовение события Сретения Господня являются двунадесятыми праздниками Православной Церкви. Сретение Господа Иисуса Христа приходится на 15-е февраля (новый стиль). Это сороковой день после рождения Спасителя, которое отмечается Православной Церковью 7-го января по новому стилю календаря. Сам праздник Сретения Христова указывает на встречу младенца Христа с праведным старцем Симеоном в иерусалимском храме.

По ветхозаветному закону всех младенцев мужского пола обрезывали на восьмой день, а на сороковой день приносили в иерусалимский храм для посвящения человека Богу. Родители должны были принести в храм жертву. Божия Матерь со старцем Иосифом принесли в храм в качестве посильной жертвы два голубя. Именно во время посвящения младенца Христа Богу и произошла встреча (сретение) Симеона и Спасителя.

Стоит отметить, что Христу, как в полном смысле Богу (второму Лицу Святой Троицы) по сути не нужно было никаких посвящений. Однако это было сделано согласно общему ветхозаветному закону на сороковой день. Сам Спаситель говорил, что пришел не нарушить закон, но исполнить.

Во времени празднования Рождества Христова и Сретения Господня Церковь соблюдает историческую череду событий. Именно поэтому праздник Сретения Христова приходится на 15-е февраля по новому стилю (сороковой день после торжеств, посвященных рождению Иисуса Христа).