Святая Мария была родом из города Магдалы, в Сирии. Именно поэтому эта святая традиционно и именуется Магдалиной. Также эту святую называют равноапостольной в меру того, что Мария проповедовала Евангелие с особой ревностью, подобно великим апостолам.

Мария Магдалина до встречи со Христом была одержима бесами. Слух о великих чудесах Спасителя ( в том числе и об изгнании бесов) привел страждущую женщину в Галилею. Именно там Христос исцелил Мария, видя ее великую веру и надежду на Бога. Евангелие повествует о том, что из Марии было изгнано семь бесов. С этого времени будущая равноапостольная святая уверовала в Господа и стала одной из усерднейших учениц спасителя. Она следовала за Христом вместе с другими женщинами и служила Ему.
Святая Мария присутствовала на Голгофе при распятии Спасителя, видела Его мучения, была свидетельницей снятия тела Иисуса с креста.

Еще до наступления рассвета в день воскресения Христова святая раньше всех пришла ко гробу Спасителя для того, чтобы помазать тело последнего специальными ароматами (миром). Именно в пещере, где был похоронен Христос, Мария Магдалина и увидела воскресшего Богочеловека, однако узнала его не сразу, изначально приняв за садовника. Только после уверения Иисуса Христа она поняла всю важность и величие происшедшего. После этого явления Мария Магдалина отправилась к апостолам рассказать о воскресении Христове.

После вознесения Христа на небо, святая пребывала вместе с другими апостолами и Богородицей в Иерусалиме, а после Сошествия Святого Духа отправилась с проповедью в Рим. Там святая Мария преподнесла императору Тиверию покрасневшее яйцо со словами о том, что Христос воскрес. Она рассказывала императору о неправедном осуждении Пилата, чудесах Спасителя и Его страданиях. С этого времени пошла традиция красить яйца на Пасху.

Дни своей земной жизни святая окончила еще в I веке.  В IX столетии мощи святой были перенесены из Ефеса в Константинополь. Частицы мощей великой подвижницы находятся также на Афоне и в Иерусалиме.

Святая Мария Магдалина именуется Церковью мироносицей. Такое название связано с тем, что она была в числе тех женщин, которые по еврейскому обычаю помазывали тело погребенного Христа миром. Также Мария и после смерти пришла ко гробу Спасителя с ароматами для помазания тела Иисуса.