Интересно, что традиция наряжать елку на новогодние и рождественские праздники пришла в Россию и другие страны именно из Германии. У немцев существует поверье, что среди еловых ветвей непременно обитает добрый лесной дух, умеющий творить чудеса. Жители Германии начинают украшать свои елки с середины декабря. При этом нарядные, украшенные игрушками и гирляндами деревья могут стоять не только в комнатах, но и на балконах или перед входом в дом. Кроме того, немцы очень любят разыгрывать сценки на религиозную тематику с помощью маленьких фигурок людей и животных. Период, начинающийся за 4 недели до наступления Рождества, носит название адвент и также является неотъемлемой частью праздника.

Главным символом Рождества в Германии считается Рождественская звезда. В реальности Рождественской звездой называют популярное комнатное растение, расцветающее в декабре, цветы которого действительно напоминают звезды. В праздничные дни в каждом немецком доме можно увидеть рождественский венок, в который вставлены 4 горящие свечи. Традиционные цвета Рождества в Германии – зеленый и красный. Зеленый символизирует верность и надежду, а красный – это цвет крови Христа.

С 11 ноября и до самого Рождества проходит шумный и веселый Рождественский фестиваль, во время которого по всей стране открываются Рождественские ярмарки. Во время праздничных гуляний немцы согреваются глинтвейном – горячим красным вином со специями. Еще один популярный немецкий напиток – горячий пунш, который готовят в большой чаше и весьма эффектно поджигают. На ярмарках разыгрываются и веселые представления для детей, непременными персонажами которых становятся герои любимых сказок, прежде всего – Щелкунчик и госпожа Метелица.

6 декабря отмечается еще один любимый детьми праздник, который считается предшественником Рождества, - День святого Николауса. Готовясь к нему, дети ставят у дверей свою обувь, ведь, согласно легенде, святой Николаус ночью приходит в дома и кладет подарки в их маленькие башмачки. Послушные дети находят в них игрушки и сладости, а капризные и озорные могут обнаружить лишь сухую веточку.

Но, конечно, основное празднование приходится на 24 декабря – так называемый Святой вечер. Добропорядочные немецкие семьи сначала отправляются в церковь, а потом усаживаются за праздничный Рождественский ужин. В число обязательных рождественских блюд входят фаршированный гусь, свинина с квашеной капустой и традиционный пирог с сухофруктами, который носит название «Штоллен». Маленькие дети находят под елкой подарки, которые, как они думают, приносит немецкий Дед Мороз – Вайнахтсманн.