Шиккард в 1623 году создал первый автоматический калькулятор, дав ему название «Считающие часы». Это устройство умело вычитать и складывать шестизначные числа, а более сложные операции выполнялись при помощи установленного на корпусе машины набора палочек Непера. Увы, это устройство было утеряно при пожаре, а его копию на основе сохранившихся чертежей сконструировали лишь в 1960 году, доказав его работоспособность.

Блез Паскаль в 1642 году изобрел механизм, представлявший собой ящик, наполненный множеством шестеренок. «Паскалина», как назвал эту машину изобретатель, умела выполнять операции помимо сложения и вычитания, но была не слишком удобной в работе. Однако это устройство считается первой в мире вычислительной машиной.

«Считающие часы» ШиккардаВычислительная машина Паскаля

Слева «Считающие часы» Шиккарда, справа - вычислительная машина Паскаля.

Изобретателем первого механического компьютера считается немец Конрад Цузе. Его детище – пробная механическая программируемая машина Z1 – была создана в 1938 году, а в 1942-м им же была собрана Z3, обладающая всеми свойствами современных компьютеров.

Первая электронная вычислительная машина ABC была разработана в 1942 году в Университете штата Айова американцем Джоном Атанасовым и его аспирантом Клиффордом Берри, но смонтировать ее они так и не смогли, в частности из-за того, что Атанасов ушел в армию. Однако эта работа вдохновила другого американского ученого Джона Мокли, который в 1946 году представил миру ЭНИАК, официально считающийся первым в мире электронным компьютером.

Первый электронный компьютер ЭНИАК

ЭНИАК - первый электронный компьютер.

Работы над созданием первых электронных вычислительных машин параллельно велись и в других странах мира. В Англии первую ЭВМ разработали в 1949 году, в СССР – в 1950.

Первые компьютеры были просто огромны – они занимали пространство размером в несколько комнат, весили более 20 тонн, а их обслуживанием и ремонтом занимался целый штат инженеров. Персональные компьютеры по сравнению с этими махинами выглядели необычайно компактно, а появились они в 1970-х годах, когда люди начали в домашних условиях собирать их, чтобы похвастаться перед знакомыми. Эти устройства не имели никакой практической пользы и распространялись очень медленно.

Родоначальником персональных компьютеров считается Альтаир 8800, который появился в 1975 году и распространялся как в виде готовой модели, так и в виде деталей для сборки, став первым коммерчески успешным ПК. А создал его американский инженер Генри Эдвард Робертс.

Первый ПК Альтаир 8800

Альтаир 8800 - первый ПК.

Получается, что ответ на вопрос «Кто создал компьютер?» неоднозначен. Паскаль, Шиккард, Цузе, Атанасов, Берри, Мокли, Робертс – все они были ключевыми персонами в этой истории, и каждый из них заслуживает уважения и благодарности за то, что мы имеем возможность пользоваться компьютером – современным чудом техники. Хотя сегодня ПК перестали быть чудом техники, их можно встретить практически в каждой цивилизованной семье.