Франция: Пер Ноэль и Пер Фуэтар

В переводе с французского языка «Пер Ноэль» это означает «Отец Рождества». Именно он приезжает к маленьким французам на своем верном осле с корзиной подарков. Пробирается он в дом под покровом ночи, через дымоход –  и раскладывает подарки в носки, туфли и башмаки, оставленные перед камином. А потом уходит. Пер Ноэль внешне похож на американского Санта-Клауса – тот же теплый красно-белый костюм, колпак с помпончиком и не очень длинная густая борода. Но навещает он только тех ребят, которые в прошедшем году вели себя хорошо.

А проказникам и шалунам надо ждать визита антипода Пера Ноэля. Угрюмый Пер Фуэтар, который приходит на Рождество к детям, которые вели себя плохо. Одетый в темный плащ, с черной бородой «а-ля Карабас-Барабас». За поясом он носит розги для наказания непослушных детей.

Италия: Бефана

А в Италии дети с 1 по 6 января ждут в гости не деда с подарками, а персонажа женского пола –  старушку Бефану, летающую над землей на корявой метле с мешком подарков за спиной. Внешне Бефана очень похожа на нашу Бабу Ягу, только она добрая.

Она проникает в дом через дымоход трубу и кладет подарки в специально оставленные перед камином носки. Но не все ребятишки в Новый год получат сладкое угощение, для непослушных у справедливой ведьмы найдется другой «приз» – угольки и зола.

Существует и такая легенда: если в квартире живет добропорядочная, образцовая семья, Бефана не только подарит подарки детям, но и дочиста подметет пол в доме в качестве своеобразного подарка для взрослых.

Нидерланды: Черный Пит

Черный Пит – один из помощников Святого Николая, и одна из его обязанностей – доставка подарков хорошим детям. Необычность этого героя состоит в цвете его кожи – черном, как ночь. Историки пока не пришли к окончательному выводу, почему именно Черный Пит так выглядит – возможно, он трубочист с перемазанным лицом, возможно – бывший демон, вставший на сторону добра, а возможно, в свите Николая оказался освобожденный святым раб-мавр.

Как бы то ни было, дел у темнокожего волшебника довольно много: он носит с собой специальную книжечку, в которую записываются как хорошие, так и дурные поступки детей и, в зависимости от «итогового баланса» может оставить ребенка без подарка и даже выпороть его хлыстом.

Япония: Сегацу-сан и Одзи-сан

В переводе «Сегацу-сан» означает «Господин Новый год», и этого персонажа часто изображают в виде упитанного старца в нежно-голубом кимоно. Встречая «дедушку», японцы строят у своих домов воротца из бамбуковых палочек и сосновых веток или устанавливают во дворах карликове деревья: сосну, сливу или персик. Дети по случаю визита «Господина Новый год» наряжаются в новую одежду –  считается, что это поможет им в новом году быть удачливыми и здоровыми. Сегацу-сан в течение недели, называемой японцами «золотой», ходит по домам и поздравляет всех с праздником. На этом его обязанности заканчиваются, поэтому задача дарить подарки детям остается за родителями.

Неудивительно, что после знакомства японцев с Санта-Клаусом у «прижимистого» дедушки появился более молодой и более экзотичный для Страны восходящего солнца конкурент: Озди-сан («Дядя»). Он одевается в традиционный «санта-клаусовский» костюм, а в руках держит мешок с вожделенными подарками. И из-за этого завоевывает все больше популярности у японских детей.

Испания: Олентцеро

В Испании подарки детям дарит  персонаж по имени Олентцеро. Внешне он сильно отличается от большинства Дедов Морозов: борода у него не белая, а черная, одет он в национальную одежду своей страны – полосатую домотканую черно-синюю рубаху, подвязанную поясом и черный, либо коричневый берет. За поясом у Оленчаро фляга с вином. Развозя подарки, он не пробирается в дом через грязный дымоход, а использует более оригинальный метод: оставляет рождественские сюрпризы на балконе квартиры. А помогают ему в этом кролики-волшебники.

История этого персонажа –  настоящая рождественская сказка. По легенде Олентцеро –  найденыш, некая фея нашла в лесу младенца и отдала на воспитание в бездетную семью. Мальчик вырос, научился вырезать из дерева игрушки, а после смерти родителей остался жить в лесу. А когда ему стало одиноко – взял все сделанные им игрушки и отправился в город, где одарил детей-сирот. И такие визиты стали регулярными. Однажды в доме, где жили дети, начался пожар, Олентцеро успел спасти нескольких детей, но при этом погиб. И тогда появилась фея, и в награду за подвиг подарила Олентцеро вечную жизнь, чтобы он всегда продолжал делать игрушки и дарить их детям. Чем он и занимается каждый год на Рождество.

Швеция: Юль Томтен

В Швеции дети с нетерпением ждут в гости «рождественского гнома» по имени Юль Томтен. Он разъезжает по стране в сопровождении своего верного помощника –  снеговика Дасти и оставляет подарки перед камином. Как он выглядит –  никому не известно, ведь гном постоянно меняет свой внешний вид и одежду, что позволяет ему оставаться незамеченным в толпе. Хотя в последнее время он все чаще отдает предпочтение традиционному красному костюму в стиле Санта-Клауса.

После окончания доставки подарков Юль Томтен возвращается в свой дом в волшебном лесу, где его ожидают крошечные эльфы. Кстати, у них своя (и очень важная) роль: в маленьких шахтах они добывают золото, которое потом идет на рождественские подарки и елочные украшения.