Традиция поститься в великопостный период имеет древнюю историю. Уже в первых веках христианства верующие люди воздерживались от пищи животного происхождения в память о сорокодневном посте Господа Иисуса Христа в пустыни.

Самыми строгими неделями Великого поста являются первая, третья и страстная седмицы.

В первую неделю поста устав определяет сухоядение (употребление невареной пищи без растительного масла) вплоть до субботы. Только в субботу и воскресенье первой недели впервые разрешается вкушение вареной пищи с растительным маслом. Некоторые особо ревностные христиане в первые два дня поста и вовсе не вкушают пищу, употребляя только воду и хлеб. Однако это больше подходит строгой монашеской практике пощения.

Весь Великий пост определяет сухоядение по средам и пятницам, а по субботам и воскресеньям – пищу с растительным маслом. Исключение составляет праздник сорока мучеников Севастийских (22-е марта) – в этот день разрешено вкушение вареной пищи с маслом. Рыба употребляется Великим постом исключительно на праздник Благовещения Богородицы (7-е апреля) и Входа Господня в Иерусалим (последнее воскресенье перед Пасхой). В Лазареву субботу (перед Входом Господним в Иерусалим) допускается вкушение рыбной икры.

Страстная седмица предписывает первые три дня сухоядение, в великий четверг разрешено растительное масло. Страстная пятница является наиболее строгим днем для православного человека. Многие верующие вовсе не вкушают в этот день пищи до момента выноса святой плащаницы на середину храма (вторая половина дня). В Великую субботу разрешена пища с растительным маслом.

Необходимо отметить, что некоторые православные христиане не могут придерживаться Великого поста во всей строгости. Например, далеко не все постятся сухоядением. На небольшие послабления в посте, употреблении вареной пищи по средам и пятницам, например, необходимо взять благословение духовника.

Если говорить о самых распространенных продуктах, употребляемых Великим постом, стоит отметить различные виды овощей, грибов. Калорийной и полезной пищей является инжир, различные виды орехов. Некоторые верующие стараются как можно больше употреблять фруктов во время Великого поста.

Несмотря на всю строгость телесного воздержания в великопостный период, необходимо понимать, что воздержание только от пищи растительного происхождения именуется обычной диетой. Поэтому православному человеку обязательно нужно стремиться к очищению своей души в Великий пост. Необходимо чаще причащаться, читать духовную литературу и Священное Писание, бороться с основными своими страстями. При этом, необходимо не забывать и о великопостных богослужениях, проходящих во всех православных храмах.