На самом деле целебные свойства лаврового листа были известны еще задолго до того, как его решили использовать в кулинарии в качестве пряности. Хотя витаминов в лавровом листе не очень много, но они все значимы для человеческого организма: A, C, B, PP. Микро- и макроэлементы представлены марганцем, калием, кальцием, фосфором, железом, цинком, селеном. 

На кухне у каждой хозяйки всегда под рукой лавровый лист, но полезными лекарственными свойствами обладает и кора, и семена-костянки, и эфирное масло. Поскольку лавровое дерево живет до 400 лет, издревле считали, что лавровые листья способны подарить бессмертие и его обладателю. Неспроста головы Великих венчал лавровый венок. И, хотя с помощью лавра избежать смерти вряд ли удастся, в медицине его свойства оценили по достоинству.

Благодаря смолам и фитонцидам лавровый лист обладает прекрасными антисептическими качествами. Этими свойствами наделен и маринад, в который он добавлен. Некогда лавровый листик помещали в пакет с сухофруктами, чтобы в нем не заводились мошки. Эфирное лавровое масло широко применяется в ветеринарии, косметологии, при производстве кондитерских и алкогольных изделий.

В домашних условиях легче всего приготовить отвар или настой из лавровых листьев. Однако можно измельчить сухие листья и самостоятельно приготовить на их основе масло. Берется 1 столовая ложка лаврового листа на стакан оливкового масла. Настаивать две недели в тепле, после чего втирать при болях в суставах, кожных высыпаниях, воспалениях. В старину оно использовалось при судорогах, сегодня многие втирают лавровое масло в виски при головных болях, добавляют его в крем для тела, что помимо ухода за телом нормализует сон.

Снадобья из лаврового листа хорошо укрепляют иммунитет, очищают от шлаков, избавляют от простуды. Не понадобятся никакие иммуномодуляторы, если 15 листиков лаврового листа залить бокалом (300 мл) воды, прокипятить 4 минуты и настоять 3–4 часа. Полученный объем нужно разделить на 3 части, каждая из которых пьется в течение одного дня маленькими глоточками или столовыми ложками с равными промежутками. После такого курса укрепления организма рекомендуется сделать перерыв две недели, после чего повторить.

Настой, приготовленный указанным способом, эффективен при ревматизме, подагре, артрите. Правда, перерыв между курсами придется сократить до 3 дней. Добавляя  в воду настой из лаврового листа при ножных ваннах, можно избавиться от чрезмерной потливости. А если настой из лавра заморозить и протирать кубиками льда лицо, то уменьшатся поры. Кому известен способ ополаскивания волос тем же средством с добавлением сока лимона, может похвастать блестящей и здоровой шевелюрой. Одновременно удастся избавиться от перхоти. Специалисты рекомендуют после такой процедуры не применять для сушки волос фен.

Эффективен водный настой из лаврового листа при сахарном диабете, туберкулезе, повышенном давлении, отсутствии аппетита. Он обладает умеренным мочегонным свойством. Спиртовой настой применяется при раке гортани. В таком случае на 0,5 л качественной водки потребуется стакан молотого лаврового листа. Настаивать нужно 14 дней и после процеживания употреблять по столовой ложке за полчаса до еды.

Употребление лаврового листа имеет ряд противопоказаний:

  • склонность к аллергиям;
  • хронические заболевания печени, почек;
  • обострение патологий сердечно-сосудистой системы;
  • язва желудка;
  • беременность, кормление грудью, период климакса.