Вальпургиева ночь приходится на канун 1 мая. Прежде всего, она известна как главный шабаш ведьм. Кроме того, это древний языческий праздник плодородия. Название торжеству дали немцы, как ни странно, посвятив его святой Вальпургии, известной своим подвижничеством и многочисленными совершенными чудесами.

Через 100 лет после смерти святой Вальпургии, епископ Айштадтский решил восстановить монастырь, где покоились ее останки. Рабочие потревожили могилу Вальпургии, и ее грозная тень ночью явилась самому епископу, очень сильно его испугав. Вскоре после этого (как раз 1 мая) останки монахини были перевезены в Айштадт и захоронены в одной из пустот, образовавшихся в скале. Неожиданно из скалы начал вытекать источник целебного масла.

Появление тени святой Вальпургии вызвало немало пересудов, которые и привели к тому, что ее имя было присвоено главному празднику нечистой силы. В Средние века возникло поверье, что на Вальпургиеву ночь приходится пиршество ведьм. Ведьмы садятся на свои метлы и слетаются на вершины гор. Особой популярностью пользуется у них «лысая гора» Броккен.

Впрочем, Вальпургиеву ночь отмечают не только ведьмы, встречаются на этом праздники русалки, феи и эльфы. Их главное развлечение – затеряться среди людей и обмануть их, прикинувшись обычным человеком. Они очень радуются, если удастся угостить смертного мухомором или гнилушкой, превращенными в пряник или булочку.

Главное развлечение эльфов и фей – очаровать и влюбить в себя неразумного парня или девушку. Случается им так заморочить несчастной жертве голову, что она всю дальнейшую жизнь чахнет от тоски в ожидании таинственного возлюбленного.

В селах накануне Вальпургиевой ночи проходила церемония изгнания ведьм: разжигались костры, на которых сжигалось чучело ведьмы, звонили церковные колокола, в домах развешивались веточки рябины.

События Вальпургиевой ночи нашли отражение в таких выдающихся произведениях мировой литературы, как «Фауст» Гете и «Мастер и Маргарита» Булгакова. А героиня сказки немецкого писателя Отфрида Пройслера «Маленькая Баба-Яга» на протяжении всей волшебной истории мечтает попасть на празднование Вальпургиевой ночи.