Человек из ниоткуда

Будущий игрок в техасский холдем, Хэл Фаулер, родился в обычной американской многодетной семье в 1927 году в Вермонте. Родители будущего чемпиона были в состоянии дать всем своим пятерым детям хорошее образование, но Фаулер предпочел бросить учебу в университете. Такое его поведение стало причиной разрыва отношений с родителями, поэтому Хэл принимает решение уехать жить в Калифорнию.

Интерес к покеру стал у него проявляться еще в очень молодом возрасте. Фаулер принимал участие во многих мелких турнирах, иногда даже попадал в призы, но все эти достижения были настолько ничтожными, что у него никогда даже и в мыслях не было заниматься покером профессионально.

В Калифорнии Фаулер организовал небольшой собственный бизнес, однако дела на фирме шли не очень успешно. У него никогда не было свободных денег, чтобы суметь принять участие в крупном турнире.

Фаулер любил играть в казино «Подкова», он был в неплохих отношениях с хозяином заведения. За покерным столом в этом популярном месте иногда встречались и профессиональные игроки в покер, именно один из них и посоветовал Фаулеру попробовать свои силы на крупных турнирах мировой серии.

В 1979 году деньги на участие в турнире Фаулер получил от владельца казино «Подкова» Бении Биньонаю. Именно он помог будущему чемпиону стать участником этого грандиозного покерного соревнования. Стоит заметить, что в то время в первенствах такого уровня принимало участие очень мало игроков. Для сравнения: если в 1979-м участниками турнира мировой серии было всего 54 игрока, то в 2011 году аналогичное событие собрало уже более 6 500 человек.

Справедливости ради нужно отметить, что конкуренция на турнире 1979 годы была необычайно высокой. За финальным столом сидели такие знаменитости как Сэм Мун, Джонни Мосс, Бобби Хофф, Сэм Аатрилло, Джордж Хабер, Крэндолл Аддингтон. То, что никому неизвестный Фаулер дошел до финала, уже стало для всех большой неожиданностью.

Наконец, за финальным столом осталось двое игроков: Бобби Хофф и Хэл Фаулер. По воспоминаниям одного из финалистов турнира – Крэнодолла Аддингтона, Хэл на протяжении всего соревнования находился в состоянии наркотического опьянения. Известно, что Фаулер регулярно употреблял разрешенный еще тогда валиум. Во время финала пузырек с таблетками лежал прямо на игровом столе, как говорится под рукой у будущего чемпиона мира.

По ходу финальных раздач Фаулер совершал много ошибок, но удача в тот день по-настоящему ему благоволила, несмотря на то что несомненным фаворитом был Бобби Хофф. Финальный поединок затянулся, был уже поздний вечер и Фаулер заметно устал. Он предложил перенести игру на следующий день, но такое решение не было одобрено организаторами турнира. Внезапно, Фаулер заявил, что в таком случае он будет играть все раздачи, чтобы все как можно быстрее закончилось. Он сдержал свое слово, его соперник был подавлен. Получалось так, что теперь в игре будет отсутствовать логика.

В решающей раздаче Хоффу раздали два туза, у Фаулера были разномастные 6 и 7. Флоп: валет, 4, 3. Хофф поставил половину от своих фишек – Фаулер ответил. На терне вышла пятерка. У Фаулера стрит, а Хофф так и остался со своими «карманными» тузами и вдобавок ко всему без аутов. Исход финала был решен. В 1979 году чемпионом мира стал неизвестный, не очень удачливый бизнесмен, занявший деньги на турнир — Хэл Фаулер.

Исчезновение

После своей сенсационной победы Фаулер исчез. Он больше никогда не появлялся на престижных турнирах. Известно, что он потерял все свои деньги и умер в нищете.

Последние годы жизни Фаулер тяжело болел. Он скончался в 2000 году от геморрагического шока. Ему было 73 года. После него осталось небольшое наследство – пистолет и кассета с видеозаписью финала турнира по покеру 1979 года.