Чаще всего, троллями называют горных духов, живущих в огромных пещерах. Они обладают внушительными размерами. Рост взрослого тролля достигает 3-8 м, а «ширина» - 2 м. Существует мнение, что бывают и миниатюрные тролли, подобные гномам. Голова тролля напоминает голову черепахи, только она не вытянута вперед, а плотно посажена на короткую толстую шею. Также главной приметой тролля считается огромный нос. У этих существ очень толстая кожа, покрытая мхами, буграми, бородавками и другими уродливыми наростами.

Цвет кожи троллей зависит от места их обитания и может быть зеленым, серым или черным. Зеленые тролли живут в цветущих горных долинах, неподалеку от извилистых рек, серые и черные – в горных расщелинах, пещерах и прочих темных местах. На руках и ногах у троллей всего по 4 пальца, а еще у каждого из них есть маленький и толстый хвост, как правило, треугольной формы. У норвежских троллей также может быть множество голов. Вообще внешность троллей бывает обманчивой, и, встретив в горах странного человека, стоит внимательно посмотреть, не торчит ли у него из-под плаща хвост.

Норвежцы считают троллей едва ли не национальным символом. В этой стране тролли живут повсюду – в горах, лесах, подвалах старинных замков. Считается, что тролли ведут ночной образ жизни и боятся солнечного света. Если зазевавшийся тролль не успевает скрыться в пещере, то первый же луч солнца превращает его в камень. Поэтому местные жители не рекомендуют туристам в качестве сувениров брать с собой минералы. Любой камень здесь может оказаться троллем и, вернув ночью свой обычный облик, навредить человеку, который увез его из родной страны.

В качестве пищи тролли предпочитают мясо, в том числе – и человеческое. Поэтому, повстречавшись с троллем, нужно бежать от него без оглядки. Если сделать этого не удается, стоит попробовать загадать троллю загадку. Того, чья загадка оказывается для него слишком трудной, глуповатый людоед отпускает, не причинив ему вреда.

Существенно отличаются от своих собратьев тролли, живущие под мостами. Они могут появляться на солнце и не едят человеческого мяса. Обычно такие тролли участвовали в строительстве моста и погибали в случае его разрушения.

Иногда тролли похищают женщин, чтобы сделать их своими рабынями. Впрочем, обычная женщина может стать и женой тролля, однако это не облегчает ее участь. Несчастной приходится терпеть постоянную брань и жестокие побои. К тому же ее натирали волшебной жгучей мазью, которая превращала ее в уродливое существо с темной, покрытой шерстью кожей и похожим на луковицу носом.

Мировую известность троллям принесла драматическая поэма Генрика Ибсена «Пер Гюнт». Тролли представлены в ней самодовольными, но весьма патриотически настроенными существами. Они искренне считают свои пещеры прекрасными замками, а изготавливаемое ими отвратительное питье – чудесным нектаром.