Фабулой называется совокупность связанных мотивов, которая может иметь или не иметь свою основу в реальности. К элементам фабульной композиции художественного текста относятся:

1. Экспозиция — некоторая исходная ситуация, главной отличительной чертой которой является равновесие, неподвижность. Экспозиция выполняет следующую функцию: знакомство читателя с местом действия, временем, героями.

В том случае если экспозиция идет в начале текста, то она называется прямой; а если появляется по ходу повествования, то задержанной.

2. Завязка — это мотив, нарушающий исходное равновесие текста.

3. Перипетии — повороты действия от хорошего к плохому и наоборот на протяжении всего повествования. Именно перипетии придают динамику тексту, движут события.

4. Кульминация — одна из перипетий, после которой действие поворачивается к развязке.

5. Развязка — это ситуация, симметричная завязке, призванная восстановить нарушенное равновесие.

Помимо вышерассмотренных элементов композиции в тексте могут присутствовать факультативные (добавочные) элементы: пролог и эпилог.

Пролог кратко повествует о событиях, предшествующих действию в тексте.

Эпилог — это краткое повествование о событиях, последующих за развязкой текста.

В художественном произведении любой элемент композиции может быть переставлен, удвоен, растянут или ослаблен. При детальном анализе текста и для понимания его смысла необходимо разобраться, зачем автор производит те или иные манипуляции с элементами композиции.