Свеча является источником света. Употребление светильников, излучающих свет (огонь), имело место еще в ветхозаветные времена. В этом проявляется некоторый символизм, основанный на Священном Писании. Еще в начале творения Богом мира, Господь отделил свет от тьмы. Поэтому свет является символом присутствия Бога.

В Ветхом Завете использовались специальные светильники, представляющие собой сосуды с оливковым маслом и фитилем из льна. Это была своего рода лампада. Она использовалась в Скинии, а позднее и в Иерусалимском храме как символ присутствия божественной благодати. Такие светильники зажигались в Скинии и Иерусалимском храме во время молитвы.

Во времена Нового Завета светильники также использовались христианами уже с первых веков. Об этом упоминается в книге Деяний апостольских. Во времена после рождения Иисуса Христа светильниками могли назвать уже не только лампады, но и сами свечи. Свечи имели в новозаветные времена не только символическое значение присутствия Бога, но и практически применялись во время молитв. Так, свечи служили источником света. Христиане в первых веках молились ночью, так как были гонимы со стороны римских властей.

С развитием богослужебного устава использование свечей в храмах, а также на молитвенных собраниях уже плотно входит в христианскую жизнь. Свечи использовались уже не только как источник света, они являлись символом нетварного света Христа, выведшего человечество из тьмы ночной.

Кроме этого, свеча символизирует собой жертву Богу. А сам момент горения свечи должен напоминать человеку о высокой миссии последнего. Человек должен иметь пламенеющее сердце любви ко всем, кто его окружает, своим личным примером нести свет людям. Такова символическая трактовка понимания свечи в современном христианском обществе.

В настоящее время свечи в храмах используются как жертва, приносимая Богу. Во время того, когда человек ставит свечу, принято молиться о своих нуждах Богу, Богородице или святым. Свеча также может являться и знаком памяти человека. Распространена благочестивая традиция ставить свечи в память об умерших людях.