Эпитет — это метафора, выступающая в роли определения, которое переносит свойства одного предмета или явления на другое. В качестве примеров эпитетов можно привести следующие словосочетания: нежный ветер, гадкий день, каменное сердце.

Основоположником ученья о эпитетах стал Александр Веселовский. В литературе до сих пор нет установившегося взгляда на природу эпитетов: некоторые ученые относят эпитеты к фигурам речи, другие — к тропам. Также одни литературоведы считают, что эпитеты — это элементы только поэтической речи, другие — находят их в прозе.

В литературоведении выделяет несколько типов эпитетов: изобразительные и лирические.

Типы эпитетов

Изобразительные эпитеты передают свойства или качества, воспринимаемые органами чувств (например: черный день, горький смех).

Лирические эпитеты фиксируют свойства, передающие эмоции и различные настроения (например: большой сад, нежный ветер).

Так, на основе преобладания в тексте того или иного типа эпитетов можно сделать вывод, что автор воспринимает мир в себе (при доминировании лирических эпитетов) или мир вне себя (при доминировании изобразительных эпитетов).

Также при определении и характеристике эпитетов следует учитывать такое понятие, как постоянные эпитеты, которые в основном свойственны фольклорным произведениям (например: красна девица, добрый молодец). Постоянные эпитеты определенным образом прирастают к слову и тесно с ним связаны.

Эпитеты могут быть выражены любой частью речи (имя существительное — веселья шум, боль сердца; наречие — горячо любить; глагол — желание забыться и т.д.).