Для варки вкусного куриного бульона и супов на его основе необходимо куриное мясо на кости. Профессиональные повара предпочитают готовить из целой курицы, разделенной на части по соотношению 1 кг курицы на 5 литров воды. Легкий диетический бульон для кормления маленьких детей или выздоравливающих после болезни получается из грудок или куриного филе. Для крепкого наваристого бульона нужны такие части, как окорочка, крылья и ножки.

Для того чтобы бульон получился прозрачным, необходимо удалить с курицы жир, который в процессе варки будет заставлять бульон мутнеть. Профессионалы также советуют варить суп после закипания на самом медленном огне: именно это позволит сохранить бульон прозрачным и светлым. Закрывать бульон крышкой нежелательно, так как это усиливает кипение.

Темная пенка, возникающая в процессе кипения, вовсе не ухудшает вкусовые качества бульона. Если планируется процеживать бульон, то ее можно не убирать вовсе, если нет – можно либо убрать, либо уменьшить огонь и подождать, когда она осядет на дно кастрюли.

Для получения вкусного бульона солить необходимо в начале кипения, сразу после того как убрана темная пенка. Если солить в конце варки, бульон получится невкусным и пересоленным, а в начале – курица заберет лишнюю часть соли себе. Специи в курином бульоне необязательны, но для усиления вкуса можно кинуть 2-3 горошины черного (ни в коем случае не душистого!) перца, пару лавровых листиков и пару палочек сушеного укропа.

Для сохранения прозрачности бульона, лучше всего поместить специи в специальный поварской пакет или в кулек из марли, положить в бульон в начале кипения вместе с солью и достать оттуда через 10-15 минут. А азиатской (тайской и китайской) кухне в классический куриный бульон кладут так же 4-5 маленьких кусков свежего имбиря на 5-10 минут. Имбирь добавляет бульону крепость и аромат и дает курице легкий своеобразный привкус.

Овощи, которые в русской традиции принято варить в бульоне и есть сразу, для создания по-настоящему вкусного бульона, лучше предварительно слегка подпечь на сухой горячей сковороде (без масла) и кинуть на 10-15 минут в кипящий бульон. Далее их следует вытащить. Самый лучший вкус куриному бульону придают морковь, лук, грибы (шампиньоны).

Курицу не следует готовить долго. Филе обычно готово через 15-20 минут после закипания, мясо на кости – через 30-40 минут максимум. Если варить ее дольше, то и бульон и курица рискуют потерять вкус. Если планируется готовить из бульона суп, лучше всего добавлять макаронные изделия (домашняя лапша, соба, рисовая лапша), которые не меняют вкус бульона, в отличии от других добавок для супа.

После того как бульон приготовится, его следует подавать в глубоких тарелках, посыпав зеленью. К бульону из курицы идеально подходят укроп, зеленый лук. Можно добавить кинзу или петрушку, но они считаются более «сильными» по вкусу. Из пряностей с таким бульоном хорошо сочетается черный молотый перец.