Практика воздержания христианина от продуктов питания животного происхождения в среду и пятницу восходит еще к первым векам христианства. Необходимо понимать, что пост для православного включает в себя не только вкушение определенных продуктов, но и воспоминание о великих событиях новозаветной истории.

Так, в среду православные постятся в память о предательстве Иисуса Христа Иудой. Священное Писание Нового Завета возвещает о том, что именно в среду перед еврейской Пасхой Иуда Искариот продал Христа за тридцать сребренников фарисеям и законоучителям еврейским. В этот день православный человек постится в память об этом скорбном событии.

Библейская история обуславливает и то, почему православные постятся в пятницу. Именно в этот день недели произошла смерть Господа Иисуса. В пятницу Христа распяли. По учению Церкви именно в этот день Спаситель мира умер за грехи всего человечества. Благочестивый христианин должен помнить о той цене, которой ему досталось спасение. Поэтому пятница для православного - это время особого телесного и душевного воздержания.

Необходимо отметить, что церковный устав обуславливает разную степень воздержания в среды и пятницы года. Так, если эти дни приходятся на многодневные посты, то запрещается употребление в пищу рыбы. В среды и пятницы, приходящиеся не на пост, вкушение рыбы разрешено.