Общая площадь кожи взрослого человека варьируется от полутора до 2,3 квадратных метров. Ни один орган не обладает такой огромной поверхностью, и все это пространство соприкасается с внешней средой. Было бы удивительно, если бы природа не использовала эту возможность для удаления из организма продуктов обмена веществ, вредных для него.


Выделительную функцию кожи обеспечивают потовые и сальных железы, расположенные в ней.



Человеческая кожа содержит более 2,5 млн потовых желез, имеющих форму неветвящихся трубочек. Их распределение по поверхности тела неравномерно – наибольшее количество сосредоточено на лбу, подошвах и ладонях, причем ладони отличаются наибольшей плотностью их расположения. В то же время есть такие части тела, где потовых желез нет вообще – это губы у всех людей, головка полового члена и крайняя плоть, включая ее внутренний листок, у мужчин, а у женщин – клитор, а также внутренняя поверхность больших и малых половых губ.
Если бы можно было собрать и взвесить все потовые железы одного человека, по массе они сравнялись бы с одной его почкой.


Каждая потовая железа состоит из секреторного клубочка и выводного протока, заканчивающегося порой на поверхности кожи. Секреторные клубочки расположены в дерме – соединительнотканном слое кожи, а на ладонях – в подкожно-жировой клетчатке.


Потовые железы подразделяются на эккринные (малые) и апокринные (большие). Эккринные находятся почти везде, апокринные – в коже подмышечных впадин, лобка, нижней части живота, мошонки, вокруг заднего прохода, в ореолах, окружающих соски. У женщин апокринные железы развиты в большей степени, чем у мужчин, а их объем меняется в течение менструального цикла.


В течение суток потовые железы кожи выделяют от 300 мл до 1 л пота. Это значительно меньше количества мочи, выделяемого почками, и все же треть всей воды, выводимой из организма, выходит именно через кожу, а по количеству выводимого кальция потовые железы опережают почки. С потом удаляется мочевая кислота, мочевина, амилаза, пепсиноген, щелочная фосфатоза, липиды, калий, натрий, хлориды разных веществ, микроэлементы, органические вещества и даже тяжелые металлы. При заболеваниях почек содержание в поте веществ, обычно выводимых с мочой, увеличивается – организм компенсирует почечную недостаточность за счет усиленной работы потовых желез.


Сальные железы играют меньшую роль в выделительной функции кожи, чем потовые, за сутки они выделяют не более 20 г секрета. И все же некоторые вещества выводятся из организма именно посредством сальных желез: продукты распада кортикостероидов, половых гормонов, ферментов, витаминов, а также холестерин.