Традиции католического Рождества



Католическое Рождество принято отмечать в ночь с 24 на 25 декабря. Такое отличие от православного праздника Рождества вызвано использованием Григорианского календаря в системе летоисчисления.


Рождество у католиков – главный зимний праздник, превосходящий по важности даже Новый год. Празднование католического Рождества носит больше семейный характер, нежели религиозный. Принято одаривать подарками всех членов семьи, друзей и знакомых, поэтому предрождественский период всегда сопровождается массовыми походами по торговым центрам.

В то время как православные христиане соблюдают пост, у католиков на 4-е воскресенье до Рождества наступает время Адвента. Католики, которые особенно тщательно соблюдают религиозные обычаи, стараются также немного ограничить себя от употребления в пищу некоторых продуктов и используют период Адвента для покаяния и молитв.

Украшение домов



С наступлением Адвента начинается подготовка к празднику. Дома и прилегающие к ним территории украшаются гирляндами и бумажными фонариками. Символом Адвента является еловый венок с 4 свечами, и каждое воскресенье, предшествующее Рождеству, зажигается новая свеча.

На улице или в доме украшаются елки. Жители Европы, заботящиеся о сохранности деревьев, в последнее время часто покупают деревья в горшках с землей, чтобы после праздника можно было высадить его для дальнейшего роста и спасти от гибели. Кроме ели принято украшать дом омелой. У католиков это растение считается талисманом, охраняющим дом.

Рождество для детей



С началом Адвента дети получают в подарок рождественские календари, соответствующие числу дней, оставшихся до Рождества. Каждый день открывается новое окошечко календаря, за которым спрятаны шоколадные лакомства, а иногда и вложены притчи на религиозную тему или сказки.

Главным героем-символом Рождества у католиков является Святой Николаус, или Санта Клаус, аналог русского Деда Мороза. Именно он и приносит подарки детям, о которых они просят в письмах. Только кладет он их не под елку, а оставляет в специально подвешенном рождественском носке.

Праздничный стол



Главное рождественское блюдо у католиков – запеченный гусь или индейка. Но в зависимости от страны возможны вариации – некоторые предпочитают гусю ягненка, кролика или оленину. На десертном столе должны присутствовать такие блюда, как «Рождественское полено», а также рождественское печенье. Оно выполняется в виде снежинок, звездочек и различных фигурок, а впоследствии украшается всеми членами семьи и вешается на елку.