Подклассы млекопитающих



Вопреки распространенному мнению, рождение живых детенышей не является общим признаком для всех зверей. Наоборот, по этому признаку ученые выделяют среди животных подклассы: яйцекладущие, сумчатые и плацентарные.


Яйцекладущие млекопитающие – это наиболее примитивные из ныне живущих млекопитающих. Их размножение происходит так же, как у птиц и рептилий, посредством откладывания яиц. Ярким представителем этого подкласса является утконос.

Главное отличие сумчатых млекопитающих от других зверей заключается в развитии их зародышей. Сначала зародыш находится в теле матери, затем на свет появляется крохотное беспомощное существо. После рождения детеныш перемещается в сумку к матери, прикрепляется к соску с молоком и уже там продолжает свое развитие. Самые известные сумчатые животные – кенгуру и коала.

Плацентарные млекопитающие – это животные, у которых есть плацента – специальный орган, в котором находится и развивается плод до рождения. Именно этот способ развития зародыша считается наиболее совершенным. К плацентарным млекопитающим относятся собаки, кошки, тигры, львы, дельфины и люди.

Основные признаки млекопитающих



К основным характеристикам млекопитающих, отличающим их от рыб, птиц и земноводных, относятся наличие волосяного покрова и вскармливание детенышей молоком. Все самки этой группы зверей имеют на теле молочные железы, которые после родов наполняются питательной жидкостью, которой впоследствии питается молодая особь. К числу других отличительных признаков млекопитающих также можно отнести наличие диафрагмы, отделяющей легкие и сердце от пищеварительного тракта, и нижней челюсти, состоящей из одной кости.

Но наиболее важным признаком млекопитающих является высокоразвитый мозг и гибкая система поведения. Это означает, что в одних и тех же условиях две особи одного и того же вида могут вести себя по-разному, полагаясь на прошлый опыт и размышления. Становится понятно, почему именно в классе млекопитающих появился вид Homo Sapiens – Человек Разумный.

Появление млекопитающих



Согласно научным исследованиям, древнейшие млекопитающие появились еще в эпоху динозавров. Тогда они имели маленькие размеры и походили на звероподобных рептилий. Поскольку ученые-археологи работают с окаменелостями, в их распоряжении есть только скелеты древних животных, из-за чего сложно точно установить, на каком именно этапе своего развития эти животные обросли шерстью и начали вскармливать детенышей молоком. На данный момент принято считать, что первые млекопитающие появились около 200 миллионов лет назад.