Краткая справка



Кораллы состоят из известкового шпата, а окраску, которая так высоко ценится ювелирами, им придают примеси солей магния, оксидов магния и железа, а также органических соединений. Помимо популярных красных минералов, высоко ценятся розовые, белые, а также редчайшие желтые, черные и голубые кораллы.


В ювелирном деле камень используется со времен зарождения цивилизации. На раскопках древней Месопотамии регулярно обнаруживают украшения и предметы культа из коралла. Средневековые монахи и священники также высоко ценили этот минерал, приписывая ему очищающие свойства и способность прогнать нечистые мысли. Из кораллов делали четки, ими украшали иконы, кресты, церковную утварь. Славянские мастера славились своим умением вытачивать из пористого материала гладкие шарики, назначение которых до сих пор представляет загадку для ученых.

Сколько стоят кораллы



Добыча кораллов ведется в Красном и Средиземном морях, а также Индийском и Тихом океанах у берегов Юго-Восточной Азии. Минерал образуют живущие неподалеку от берегов полипы, выделяющие известковую массу, которая затвердевает под действием морской воды. Добыча кораллов - весьма сложная и опасная процедура: при ловле редко попадаются стоящие экземпляры, а охотники за этим ценным минералом наносят немалый ущерб экосистеме подводного мира.

Полученный материал подразделяется на корневой, пенистый и благородный коралл. Если первые два сорта идут преимущественно на дешевую бижутерию, статуэтки и другие мелкие сувениры, то благородный коралл тщательно сортируется по цветам и используется умелыми ювелирами для создания настоящих шедевров.

Как и любой другой камень, коралл оценивается юверирами по следующим критериям: прочность, однородность цвета, наличие естественного рисунка, образованного примесями. Чем чище и качественней камень, тем дороже он обойдется коллекционеру. Например, цены на ограненный коралл весом 10 карат могут превышать $250. Однако, поскольку добыть действительно уникальный образец минерала непросто, большая часть украшений стоит намного дешевле. За $60 можно приобрести кольцо из серебра с небольшим камнем.

Где купить кораллы



В поисках украшений из кораллов в России стоит прогуляться по ювелирным магазинам, антикварным лавкам и, конечно, блошиным рынкам. Однако, если вы не хотите переплачивать за подделку, стоит внимательно изучить камень перед покупкой. Современные мастера научились настолько качественно имитировать минералы, что отличить их искусственный коралл от настоящего непросто. При покупке обязательно обратите внимание на рисунок на камне: если камень действительно является кораллом, вы заметите сетчатую структуру на поверхности.

Нередко в музеях и выставочных центрах организуют экспозицию самоцветов и поделочных камней. В рамках такого мероприятия можно не только полюбоваться минералами, но и приобрести украшения ручной работы. Как правило, изделия с кораллом на таких выставках стоят недорого, однако на качество стоит обратить пристальное внимание.

Наконец, если вы планируете отпуск на берегу океана вблизи коралловых рифов, вы сможете приобрести украшения и поделки из этого удивительного минерала в любой сувенирной палатке на курорте. Отличные экземпляры можно приобрести в Египте, Японии, Австралии и на Канарских островах.