Первые псевдо-вирусы



Ключевым словом в определении вируса является «вредоносный». Те же программы, которые называют первыми вирусами, никакого вреда компьютеру не наносили. Это была, например, компьютерная игра «Animal», заключающаяся в угадывании животных и собравшая несметное количество поклонников. Автор игры устал от бесконечных просьб пользователей прислать им эту игру (а в 1974 году это было непростым делом — необходимо было записать игру на магнитную ленту и отправить по почте). Поэтому он создал подпрограмму «Pervade», которая самостоятельно «путешествовала» с компьютера на компьютер и записывала в каждый из них игру «Animal». Маловероятно, что от этого нехитрого «сюрприза» пострадал хоть один компьютер.


Creeper, появившийся в начале 1970-ых, был демонстрационной самоперемещающейся программой: когда на новом компьютере запускалась новая копия Крипера, предыдущая прекращала свою работу. А работа ее заключалась всего лишь в выведении на экран сообщения «Я Крипер... поймай меня, если сможешь». Позже была написана программа Reaper, которая так же перемещалась с компьютера на компьютер и «охотилась» за Крипером, блокируя его.

Чуть более досадным и похожим на настоящий вирус было «Печеньковое чудовище» (Cookie monster). Эта программа выводила на терминал фразу «Дай мне печенья» и блокировала его до тех пор, пока оператор не вводил слово «печенье».

Настоящие вирусы-первопроходцы



Одним из настоящих первых вирусов считается написанный 15-летним школьником Elk Cloner для персональных компьютеров Apple II. Он тоже не влиял на работу компьютера, но уже мог ненамеренно повредить диски, содержащие нестандартный образ DOS, затирал резервные дорожки вне зависимости от их содержимого. После каждой 50-й загрузки вирус выводил на экран стишок о том, что Elk Cloner — это программа с индивидуальностью, которая «попадет во все ваши диски, проникнет во все ваши чипы, прилипнет к вам, как клей, и изменит оперативную память».

Примерно также действовал его современник, Virus 1,2,3, хотя он и появился независимо от Клонера. Оба вируса были созданы в 1981 году.
Вскоре началась эпоха по-настоящему вредоносных вирусов, которые «маскировались» под полезные программы и уничтожали данные пользователей. Фрэд Коэн даже написал статью о файловых вирусах — и это было первое академическое исследование на эту тему. Именно Коэна принято считать автором термина «вирус», хотя этот термин предложил его научный руководитель.