Вопрос о причинах такого способа передвижения крабов, а также о том, почему раки пятятся назад, занимал людей еще в древности. Родилась даже легенда о том, как краб и рак сопровождали морского царя на прогулке, и при встрече с акулой рак, испугавшись, отпрянул назад, а краб боком отошел в ближайшие заросли водорослей. Морской царь наказал обоих подданных за трусость, заставив одного всю жизнь пятиться, а другого – ходить боком.

Разумеется, современного человека не устроит такое сказочное объяснение.


Анатомия краба



Крабы обладают весьма длинными и мощными ногами, которые несколько вывернуты вперед. Благодаря этому суставы не могут подниматься выше брюшка. Это очень важно для животного, проводящего большую часть времени на мелководье и имеющего немало естественных врагов. В случае опасности крабу легко распластаться на песчаном дне, не привлекая внимания, или быстро спрятаться под камнями.

Но за подобное строение конечностей крабу приходится расплачиваться тем, что наибольшую скорость он может развить при движении боком. Когда скорость не критична, краб может ходить в любом направлении, но почувствовав опасность, он стремится убежать и начинает передвигаться наиболее удобным для него способом. Следить за источником опасности это не мешает, ведь глаза у него находятся на стебельчатых выростах, что создает круговой обзор.

Есть и еще одна причина для передвижения боком в случае опасности. Клешни у краба, как и руки у человека, асимметричны – в этом нетрудно убедиться, посмотрев на него: одна из клешней крупнее другой. Как и у людей, ведущей у большинства особей оказывается правая клешня, ею краб захватывает пищу, а левой он при необходимости защищается. Убегая от кого-то опасного, он прикрывается «защитной» клешней, а это тоже удобнее делать, двигаясь боком.

Рак пятится назад



Интересная особенность передвижения имеется и у близкого «родственника» крабов – речного рака. Это животное плавает хвостом вперед, поскольку именно в таком направлении тело рака имеет наиболее обтекаемую форму, а при движении в противоположном направлении мешали бы большие клешни.

Ходить рак может в любом направлении, но максимальную скорость развивает при движении задом наперед. Хвост при этом изгибается под брюшко и выбрасывает струю воды, которая «работает» по принципу реактивного двигателя, увеличивая скорость передвижения животного.

Не всегда краб ходит боком, а рак пятится назад – оба поступают так лишь в случае опасности. Встречу с человеком животные воспринимают как опасность, поэтому люди чаще всего наблюдают именно такое передвижение крабов и раков.