Гляциологическая классификация


С точки зрения науки, занимающейся изучением снега и льда – гляциологии, снег можно классифицировать различными способами. По своему кристаллического строению снег делится на такие виды: кристалл снега (небольшие отдельные кристаллы шестигранной формы, размером до 3-4 мм в диаметре), всем известная снежинка («сцепившиеся» между собой кристаллы, которые могут образовать самые разные красивые формы), иней (замерзшая вода, кристаллизующаяся не в воздухе, а на поверхности, на которую она падает), крупа или «мягкий град» (замерзшие, но не кристаллизующиеся капли воды) и обычный град, представляющий собой капли воды, смерзшиеся в лед.

По интенсивности падения снег можно разделить на следующие виды: легкий снег (видимость составляет не меньше 1000 метров), умеренный снегопад (500-1000 м), сильный снегопад или метель (видимость от 100 до 500 метров). При сильном ветре, усиливающем снегопад, возникает снежный шторм или буран.

Профессиональная и спортивная классификация


Наиболее частая классификация снега, к которой прибегают профессиональные альпинисты и спортсмены, занимающиеся горнолыжным спортом и сноубордом, исходит из плотности и состояния снежного покрова, уже находящегося на земле.


Самым невесомым и легким является свежевыпавший снег. В спортивной среде его называют также «целяком», «целиной» или «периной». Для большинства спортсменов, это вид снега считается идеальным, так как по нему легко и плавно кататься и можно не бояться удара о твердую поверхность. Самым лучшим вариантом целинного снега для спорта считается «паудер», мельчайший и очень легкий снег, выпадающий только в горах.

При плюсовой температуре снег тает и в совокупности с появившейся водой образует мокрый снег или «снежную кашу». При постоянном «утаптывании» поверхности целинного снега, образуется жесткий снег или «крудер» - плотная спрессованная масса.

Самыми неудачными для катания считаются такие виды снега как наст (растаявшая и снова замерзшая корка снега) и лед (многократно таявший и замерзающий снег).

Также можно выделить такие снежные образования как фирн, представляющий собой смесь снега и льда, возникающая, в основном, в начале весны в результате очень сильного уплотнения, и снежник – очень плотный снег, покрытый ледяной коркой. Последний можно встретить только в горах, где он может не таять несколько лет. Если снежник достаточно большой, то со временем он может превратиться в ледник.