Джон Уитли



Изобретателем магнитов, которые прикрепляются к металлическим стенкам холодильников, считается американец Джон Уитли.


Осенью 1951 года он зарегистрировал патент под номером US 2693370, в котором описал свое изобретение как систему из нескольких магнитов, закрепленных на одном основании. Изначально изобретение Уитли предназначалось для того, чтобы закреплять листки бумаги на столах, стенах и т.д. Лишь многими годами позже магниты Уитли начали крепить на холодильниках.

Современные разновидности магнитов



Современные магниты для холодильников представляют собой пластиковые фигурки, к обратной стороне которых приклеен один или несколько неодимовых магнитов. В отличие от магнитов, которые были распространены во времена Джона Уитли, неодимовые магниты имеют очень высокую силу намагничивания и долго не размагничиваются. Их делают из сплава железа, бора и редкоземельного металла неодима.

Изначально магниты на холодильниках использовались, чтобы крепить к ним листки со списками дел и запланированных покупок. Сейчас их зачастую используют просто как элемент декора. На холодильниках можно встретить магниты-сувениры, привезенные из разных стран, магниты-календари, магниты-термометры и т.д.

Помимо неодимовых магнитов, на холодильниках можно встретить и гибкие магнитные наклейки. Они состоят из пластика, на нижнюю сторону которого нанесен слой ферромагнетика (обычно - оксида железа). Силы таких магнитов достаточно, чтобы держать собственный вес, но вот прикрепить с их помощью к холодильнику несколько листков бумаги вряд ли получится.

В 1960-х годах в США начали выпускать целые наборы маленьких магнитов на холодильник, выполненные в виде букв алфавита. С их помощью можно было оставлять на холодильнике послания и учить детей грамоте.

Коллекционеры магнитов



Коллекционирование магнитов для холодильников для многих превратилось в хобби. Некоторые люди собирают магниты, привезенные из путешествий, другие - магниты, посвященные какой-то одной теме. Пока коллекционирование магнитов не имеет общепринятого названия (как, например, собирание монет называется нумизматикой, а коллекционирование марок - филателией). Российские коллекционеры магнитов предложили использовать для этого термин «мемомагнетика».

Самая большая коллекция магнитов на холодильник принадлежала американке Луизе Гринфарб - в нее входило несколько десятков тысяч магнитов, благодаря чему Луизу внесли в Книгу Рекордов Гиннеса.