Контекст представляет собой фрагмент текста или небольшой законченный текст, определяющий смысловые рамки обсуждаемой темы.

Понятие контекста


Слово «контекст» восходит своими корнями к латинскому слову «contextus», которое буквально означает «связь» или «соединение». Применение этого слова наиболее распространено в гуманитарных науках, в первую очередь тех из них, которые связаны с языком, - лингвистике, языкознании и подобных. В этом случае термин «контекст» обыкновенно употребляется, когда необходимо обозначить общее смысловое поле, в котором фигурирует тот или иной объект. Например, в применении к газетной статье это слово может применяться для обозначения общей направленности издания, в котором она напечатана.


При этом, однако, понятие «контекст» употребляется также и в других сферах жизнедеятельности человека и общества. Так, в общественных науках слово «контекст» зачастую применяется для обозначения условий или ситуации, в которой произошло то или иное событие. Например, оно может использоваться для описания обстоятельств, при которых было совершено правонарушение.

Использование контекста


Важность контекста в некоторых случаях может приобретать решающее значение для интерпретации того или иного термина или понятия, поскольку в различных контекстах его значения могут различаться. При этом чаще всего речь идет об использовании многозначных слов и выражений, которые на письме или в устной речи не обладают другими признаками, позволяющими идентифицировать вложенные в них смыслы.

Простым примером такой значимости контекста может служить использование слова «кран». Как известно, в русском языке у этого слова имеются одновременно несколько значений, среди которых, в частности, - кран, предназначенный для поднимания грузов, и водопроводный кран. При этом ни в письменной, ни в устной речи эти слова не различаются между собой какими-либо особенностями написания или произношения.

Тем не менее, контекст, в котором приводится это слово, обыкновенно позволяет однозначно идентифицировать вкладываемый в него смысл. Так, например, очевидно, что в фразе «Наличие крана позволит завершить строительство жилого дома в намеченные сроки» речь идет о башенном кране, с помощью которого можно поднимать грузы. А фраза «Напор воды в кране в течение последнего месяца оставляет желать лучшего», безусловно, относится к водопроводному крану. При этом ни в той, ни в другой фразе не содержится какого-либо определения термина «кран», а вывод относительно его содержания делается исключительно на основании контекста.