Определение и стадии



Пандемия – эпидемия, которая обычно поражает большое количество людей. У Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) существует собственная классификация, которая состоит из нескольких стадий, описывающих процесс распространения заболевания. Теория заключается в том, что изначально болезнь поражает животных, затем она переходит на людей. После этого недуг получает способность беспрепятственно и различными методами распространяться между людьми, что приводит к заражению в мировом масштабе.


Стоит отметить, что термин «пандемия» не применяется к заболеванию лишь потому, что оно распространено и убивает большое количество людей. Болезнь должна иметь инфекционную природу. Например, рак является частой причиной смерти большого количества пациентов, однако он не может быть пандемическим, поскольку не является заразным.

ВИЧ и СПИД



Вирус иммунодефицита человека рассматривается как современный пример такого широкомасштабного явления. Изначально болезнь возникла в Африке, а затем впоследствии была завезена на территорию США через Гаити. На современном этапе СПИД является пандемическим с заболеваемостью около 25% в некоторых странах южной и западной частей Африки. Болезнь до сих пор не является излечимой и распространяется среди людей. Предотвратить вспышки ВИЧ-инфекции помогают превентивные методы (например, средства контрацепции и образовательные методики).

Пандемия в истории



Афинская чума (430 век до н.э.) стала первым примером заболевания, которое стало по-настоящему широкомасштабным – за 4 года болезнь уничтожила около ¼ всего населения Афин. Причина была долгое время неизвестна, однако современные исследователи склоняются к тому, что вспышка была вызвана тифоидной бактерией.

Чума Антонина (165-180 г.) была вызвана вирусной оспой, которая была принесена солдатами, возвращавшимися с Ближнего Востока. Пандемия убила около 5 млн. человек. Вторая вспышка – кипрская чума, которая продолжалась с 251 по 266 г., также была, вероятнее всего, вызвана заразной вирусной инфекцией.

Черная смерть (1347-1453 гг.) стала причиной гибели около 75 млн. людей. Болезнь началась в Азии, после чего через Средиземноморский регион достигла Западную Европу. До 18 века эпидемии чумы возобновлялись не менее 100 раз лишь в одной Европе, однако с меньшей интенсивностью. Вспышки холеры (17-20 вв.), гриппа (19-21 вв.), тифа (17 в.), кори (18-20 вв.), проказы (20 вв.) также могут считаться пандемическими, поскольку в сумме они унесли жизни сотен миллионов людей по всей земле.