Кто такой Будда



Существует красивая история о Будде. В середине 1 тысячелетия до н.э. в Индии жил принц, которого звали Сиддхартха Гаутама. Детство и юность он провел во дворце, где не знал, что такое горе, бедность и нужда. Однажды ему захотелось посмотреть, как живут люди за пределами дворца. То, что узнал Гаутама, перевернуло его внутренний мир.


Он увидел болеющего человека, старца и мертвеца, хотя раньше думал, что все люди богаты, здоровы и бессмертны. Это открытие побудило его бросить дворцовую жизнь и искать истину самостоятельно. Семь лет он вел аскетичный образ жизни и медитировал. Долгие годы не прошли зря: однажды он понял, что единственный способ обрести внутреннюю гармонию и избавиться от страданий состоит в избавлении ото всех мирских желаний. Гаутама стал просветленным - Буддой. Он поспешил поделиться обретенным знанием со всем миром и почти полвека провел в странствиях. Появилась новая религия - буддизм, которая в будущем станет мировой.

Буддисты определяют начало существования своей религии с даты смерти принца Гаутамы. В разных источниках указаны различные даты. Тхеравада, древнейшая буддистская школа, говорит, что Будда ушел из этого мира в 544 году до н.э.

Индия во времена зарождения буддизма



В те времена в Индии был кастовый строй. Существовали брахманы (жрецы бога Брахмы), кшатрии (воины), вайшьи (торговцы). Брахманы считались полубогами. Чтобы стать жрецом, нужно было родиться в обществе брахманов. В Древней Индии была еще одна каста - шудры (неприкасаемые). Люди из всех остальных каст старались избегать их, так как они считались нечистыми. Если человек коснется кого-нибудь из них, он сам станет неприкасаемым. Это единственная возможность перейти в другую касту при жизни. Такое положение вещей в обществе не устраивало многих людей, хотя они и не имели права жаловаться. Угнетенные люди создавали секты, стремясь убежать от навязанной им судьбы. Возникла острая необходимость в новом учении, которым и стал буддизм.

В те времена аскетичный образ жизни довольно часто встречался среди людей, несмотря на жесткий кастовый строй. Именно благодаря таким людям появился буддизм.

Новая религия уравняла людей. Будда считал, что человека необходимо ценить только за его заслуги и личные качества. Таким образом даже неприкасаемый мог стать мудрым и просветленным, несмотря на свое незавидное происхождение. Буддизм обрел множество последователей по всей Индии.