Термоядерный синтез - основа существования звезды



Вследствие реакций термоядерного синтеза температура внутри звезд может достигать миллионов градусов Кельвина - именно там происходит превращение водорода в гелий и выделяется огромное количество энергии, которое доходит до нас в виде света. На поверхности звезд температура снижается на несколько порядков.


Цвет звезд



Из космоса звезды видны примерно так же, как и с поверхности Земли, за одним лишь исключением - атмосфера нашей планеты рассеивает свет, поэтому для наблюдателя, находящегося на орбите, звезды светят ярче. Цвет звезд при наблюдении из космоса остается таким же, как и при наблюдении с Земли, лишь за несколькими исключениями. Истинный цвет звезд, у которых водород почти «выгорел» и температура упала до 2000-5000 градусов Кельвина, отличается от наблюдаемого. Желтовато-оранжевые звезды спектрального класса «К» на самом деле имеют оранжевый цвет, а оранжево-красные звезды класса «М» - красный.

Размер и форма звезд



Звезды имеют очень большой размер. Например, Солнце весит столько же, сколько весят 332 тысячи планет, имеющих такую же массу, как и Земля. Если сложить массу всех космических тел, расположенных в нашей звездной системе - то их вес по сравнению с массой Солнца будет составлять доли процента.

Принято считать, что форма звезд постоянна. Но на самом деле она меняется. Например, каждые сутки диаметр Солнца уменьшается на два десятка метров. Существует и еще один интересный факт - оказывается, Солнце пульсирует. С периодом раз в 2 часа 40 минут поверхность звезды расширяется, а затем сжимается со скоростью порядка семи километров в час.

Вблизи Солнце выглядит, как огромный раскаленный шар, на поверхности которого то и дело возникают протуберанцы - выбросы плотного вещества, которые удерживаются на поверхности звезды благодаря магнитному полю.

Не все звезды - такие же большие, как Солнце. Например, существуют белые карлики, размер которых в сто и более раз меньше, чем диаметр Солнца. При этом масса их сравнима с массой Солнца, просто звездное вещество в них сильно уплотнено.

Есть и звезды, чей диаметр может превышать диаметр Солнца в сотни раз. Их называют красными гигантами. Существует теория жизненного цикла звезд, согласно которой наше Солнце через несколько миллиардов лет тоже превратится в красного гиганта и увеличится в размере настолько, что его поверхность дойдет до земной орбиты.