Летнее разнообразие




Зайцы выбирают для обитания открытую местность, без густой растительности, что важно для их быстрого перемещения в случае опасности. Это и степи, лесные опушки с кустарниками и луговыми травами, то есть такие места, где есть отличные кормовые условия для обитания. Зайцы отлично себя чувствуют и в проймах рек, озер, различных проток. Сюда их привлекает обилие свежей и сочной зелени, которая сохраняется даже в засушливые времена. Зайцев можно часто встретить и в местах произрастания зерновых культур.


Сочная трава, злаковые, бобовые растения - излюбленная пища для зайцев в летнее и весеннее время. Они часто обитают рядом с культурными посевами, среди которых поля капусты, моркови. Поедают зайцы, как правило, вершки, но могут выкапывать и неглубокие корешки. Ближе к осени зайцы могут питаться грибами, в том числе и земляными. Не откажутся и от довольно жесткого хвоща, произрастающего вблизи рек, в лесах.


Зимнее меню




Зимой зайцы не голодают. Они немного меняют районы обитания, стараются держаться ближе к местам произрастания кустарников и молодых деревьев. Заяц зимой откапывает неглубокие корни растений, кустарников, там же находит и прошлогоднюю траву, которая для него мало питательна. Поэтому зимой основным кормом зайцев становится кора деревьев и боковые побеги, которые он может есть благодаря своим очень острым зубам. Животные, проживающие в средней полосе России, предпочтение отдают ивовой коре, орешнику, березе. В районах Сибири заяц может питаться и молодой лиственницей.

От этой любви зайцев к молодым деревцам часто страдают фермеры, плодовым деревьях которым наносится существенный вред, страдает также и лес, молодые лесопосадки.


Весенние витамины для зайцев




Сниженная питательность еды у зайцев зимой компенсируется свежей травой, в поисках которой они активно перемещаются ранней весной. В силу того, что первая молодая трава вырастает небольшими островками, зайцы скапливаются десятками вокруг зеленого корма, подвергая себя при этом опасности быть пойманными голодными зверями или охотниками.


Особенности питания зайцев




У зайцев отсутствуют клыки, но зато, резцы, которые очень быстро истираются, растут на протяжении всей жизни животного непрерывно.

Интересно устроена пищеварительная система зайцев. Специальный комплекс, расщепляющий клетчатку в пищеварительном тракте у зайцев, сконцентрирован в прямой кишке. Из-за этого выделяемый ими помет богат питательными веществами. Поэтому зайцы иногда съедают свои собственные экскременты, богатые белками и аминокислотами. Особенно это характерно в условиях зимы.

Зайцы практически не пьют. Поедая сочную траву, они восполняют свою потребность в воде.