Рога – гордость оленя



Оленьи рога – это самый яркий признак, отличающий этих красивых животных от всех остальных. Когда они растут, то покрываются чувствительной и нежной кожей, насквозь пронизанной кровеносными сосудами. Именно эти сосуды питают кость рогов, наращивая ее.


Через некоторое время кровообращение, которое доставляет к рогам питательные вещества, прекращается. У основания рогов образуется кольцо, приводящее к их отпаду. В этом случае говорят, что олень сбросил свои рога. Время, за которое вырастают новые оленьи рога, может занять от двух до четырех месяцев. Следует рассмотреть этот вопрос подробнее.

Почему они их сбрасывают?



В принципе, ответ на этот вопрос уже заложен в предыдущем абзаце: сбрасывание оленями своих рогов можно приравнять к обычной линьке, возникающей у многих животных. Оленьи рога – это живой организм: их клетки растут, делятся и отмирают. Это закон природы. Олени сбрасывают свои рога не чаще одного раза в год. Обычно это приходится на зимнее время года после брачного периода: брачный сезон у них наступает в декабре и продолжается до февраля.

Чтобы ускорить их отпадение, олени трутся рогами обо все подряд: о стволы деревьев, о пни, о землю, о большие камни. Олени преклонного возраста стараются освободиться от старых рогов раньше, чем это делает молодняк. Все потому, что старым оленям с каждым годом становится все тяжелее носить на себе такой ветвистый груз.

Зоологи подметили тот факт, что олени стараются сбрасывать свои рога в одном и том же месте. С чем это связано – пока не ясно, можно только предположить, что так этим животным проще: они думают, что рога сбрасываются безболезненно преимущественно в одном и том же месте. Любопытен и сам процесс потери рогов: сначала от них отламываются небольшие кусочки, а затем все больше и больше. Через некоторое время рога отпадают полностью.

Иногда этот процесс проходит с некоторыми огрехами: на голове оленя может остаться массивная часть одного из рогов, что приводит к определенному дискомфорту – оленья голова начинает крениться вниз. Это существенно ограничивает свободу ее движения. Обычно в таком случае олени стараются оперативно избавиться от ненужного остатка одного из рогов, стачивая его о камни.

Зачем оленям нужны рога?



Олени используют свои ветвистые рога в самых разных случаях. Во-первых, рога – это великолепное оружие, используемое для защиты от врагов. Есть мнение, что олени никогда не защищаются при помощи своих рогов. Это не так. Мало кто из хищников рискнет напасть на взрослого оленя, увенчанного роскошными и ветвистыми рогами.

Во-вторых, оленьи рога – замечательное приспособление, позволяющее животному выискивать ту или иную пищу в мерзлой земле. Например, чтобы раздобыть под снегом излюбленную пищу большинства оленей – ягель, им приходится часами рыть снег при помощи своих рогов.

Наконец, рога нужны оленям для поединков, устраиваемых этими животными в брачный период. Любопытно, что в борьбе за самку между самцами происходят настоящие кровопролитные бои! Олени нападают друг на друга с особой жестокостью. На проигравшее животное больно смотреть: оно с ног до головы истекает кровью, а победитель получает право на спаривание с юной самочкой.