Баян, он же боян, он же байан изначально происходит от известного анекдота про тещу («Хоронили тещу. Порвали два баяна»), который публиковался еще в 1999 году на форуме Авто.ру настолько часто, что превратился во всем известный и пользующийся большой популярностью оффтопик (сетевое сообщение, выходящее за рамки заранее установленной темы общения). Пользователи стали называть автора «баянистом», а анекдот «баяном». Подобный эффект вызвало попадание данного анекдота на сайт Анекдот.ру. Довольно быстро слово «баян» превратилось в интернете в символ старой шутки или просто банальности сродни «бородатому анекдоту»


Некоторыми слово «баян» рассматривается как аббревиатура от «Было, a я не знал». Также была выдвинута гипотеза о происхождении слова: «Баять (сказывать) > Байка > Баян».
Еще одно предположение, касательно возникновения этого слова в качестве интернет-мэма, относят к пренебрежительному, насмешливому смыслу «баяна», как провинциального и устаревшего музыкального инструмента.



Эффект от употребления реплики «баян» усиливается если к нему прикладывать изображение самого музыкального инструмента или схожего с ним – аккордеона, если то позволяют возможности используемого сайта. Либо, при разговоре, изображать игру на баяне/аккордеоне.


Баяном будет являться первоапрельские шутки про развязанные шнурки и белую спину. Так как они не новы и известны практически всем.
Примеры применения:
- «Баян. Было год назад.»
- [:|||||||||:] (смайлик изображающий баян)
- [:||||\/|||||:] (то же самое, только рваный)
- [:]/\/\/\/\/\/\[:] альтернативный вариант
- [:}<|><|><|>{:]
- (\__/)
- (='.'=)
- E[:]|||||[:]З — зайчик-боянист
- (")_(")
Сейчас на шутки с употреблением мэма «баян» пользователи придумали продолжение по принципу: это даже не баян - это гусли, это даже не гусли это флейта и т.д.


В более редких случаях «баян» употребляется с иной смысловой нагрузкой, как например:
- медицинский одноразовый, инсулиновый шприц, он же красная шапочка или инсулинка;
- батарея (чугунный радиатор) в камере;
- жаргонное название автомобиля Honda Accord;
- станок для снятия отпечатков пальцев;
- древнерусский или славянский певец, упоминается в «Слове о полку Игореве»;
- еженедельная музыкальная газета Российской империи;
- инструмент системы Яндекс.Директ для размещения баннерной рекламы.