Кактусы рода цереус



Весь род Cereus, представители которого произрастают преимущественно в Южной Америке и Индии, представлен древовидными растениями, которые могут вырастать до 20 метров. Обычно стебли колоновидные и разделены на высокие ребра, немногочисленные, с редкими колючками, которые зато достигают значительной длины. Цветки этих кактусов преимущественно белые, очень крупные. Практически все представители рода имеют высокую скорость роста и выносливость, поэтому в частных коллекциях этот вид кактусов используют как подвой для других сортов.


Растить цереус сам по себе решаются немногие - при его скорости роста он очень быстро упирается в потолок как теплицы, так и квартиры. Этот кактус требует обильного полива, в том числе и зимой, в противном случае сильно съеживается и может в некоторых местах омертветь. Но в то же время такая шоковая терапия, как не раз было замечено, способствует более обильному цветению.

Сагуаро (Saguaro), или Корнегия гигантская



Кактус этот растет преимущественно в США, а именно в Аризоне и Калифорнии, и на севере Мексики. Рост корнегии может достигать 15 м, а возраст - 150 лет. Весит взрослое растение несколько тонн.

Корнегия медленно растет первые 30 лет своей жизни, вырастая едва ли на пару метров в высоту. Но зато потом, если к этому моменту кактус никак не пострадает, он начинает прибавлять в росте по сантиметру еженедельно и к 70 годам напоминает высокое дерево с очень толстыми и колючими ветками. В том же возрасте сагуаро начинает ветвиться, иногда очень сильно, и форма их бывает весьма необычной, напоминая то вилку, то руку с растопыренными пальцами, танцующего человека, щупальца, веер.

Цветы сагуаро огромны, и в них нередко вьют гнезда птицы. От дневной жары кактус их закрывает и открывает лишь ночью, как делают в пустыне почти все растения. Плоды этого кактуса можно употреблять в пищу, а из закваски на соке приготавливают самогон, из семян - растительное масло. Кактус обладает прочностью, сравнимой с деревом, когда мягкие ткани отмирают, из-за своего арматурного строения. Местные индейцы использовали его в строительных целях.

Этот вид кактуса в США под охраной, и тому, кто повредит сагуаро тем или иным образом, грозит большой срок тюремного заключения. На черном рынке он стоит довольно дорого, и для борьбы с браконьерами в местах обитания корнегии устанавливается круглосуточное видеонаблюдение, к тому же на кактусы крепят датчики, помогающие узнать, в каком направлении вывезен кактус.

Самый высокий сагуаро достиг 24 м в высоту, но в 1978 был повален бурей. Поэтому самый высокий кактус на сегодняшний день произрастает в Аризоне, обхват его превышает 3 м, а высота - 15 м.