Светское государство



В мусульманском мире Республика Азербайджан считается первым демократическим светским государством, что означает независимость друг от друга таких институтов, как религия и государство. Но это вовсе не значит, что вопросы вероисповедания здесь менее важны, чем какие-либо другие. Религия в Азербайджане не едина для всех, она представлена совокупностью различных течений и разновидностей конфессий. Все же большая часть населения страны исповедует шиитский ислам. Это направление ислама также получило широкое распространение в Иране, Ираке, Ливане, Бахрейне.


Свобода веры


Азербайджан придерживается свободы вероисповедования и выбора веры, о чем записано в 1 статье 1 главы Закона Азербайджанской Республики. По Конституции Азербайджана, никто не вправе пропагандировать ту или иную религию или унижать права и достоинство исповедующих иную религию, а религиозные институты не должны влиять на образование. Согласно все той же Конституции, гражданин имеет право вовсе не исповедовать какую-либо религию, а также выражать свои убеждения по поводу веры и исповедовать любую религию вместе с другими верующими.

Очень давно на территории Азербайджана был распространен зороастризм. Эта древнейшая религия оставалась доминирующей там как минимум тысячу лет. Существует версия, что приобретение названия Азербайджан этим государством связано именно с поклонением зороастризму. И сегодня зороастризм оказывает определенное влияние на религиозную жизнь верующих Азербайджана. Так, празднование одного из главных событий Новруз Байрамы (астрономический новый год) берет свои корни в зороастризме.

Конфессии


Главным религиозным течением в Азербайджане, конечно, является ислам: его придерживаются около 99 % жителей страны, большинство из которых – шииты. Сунниты также есть, но их меньшинство. На территории страны действуют около 1800 мечетей. Наряду с исламом исповедуют в государстве и иудаизм.

Одна из главных религиозных общин в Азербайджанской Республике – еврейская община. В столице Баку и других городах находятся 6 синагог, одна из которых, построенная недавно, является крупнейшей в Европе.

Распространены и 3 направления христианства: католицизм, православие и протестантизм. В городе Альбане (ныне Баку), по преданию, принял смерть за Христа апостол Варфоломей. Случилось это около Девичьей башни, куда христиане и сейчас приезжают, чтобы поклониться этому памятному и святому месту.