Абак



Самым первым вычислительным устройством считается абак - доска со специальными углублениями, вычисления на которой осуществлялись с помощью костей или камешков. Варианты абака существовали в Греции, Японии, Китае и других странах. Похожее устройство использовалось и на Руси - оно называлось «русский счет». К 17 веку это устройство эволюционировало в привычные русские счеты.


Первые вычислительные машины



Новый толчок развитию вычислительных машин дал французский ученый Блез Паскаль. Он сконструировал суммирующий прибор, который назвал Паскалиной. Паскалина могла вычитать и складывать. Чуть позже немецкий математик Лейбниц создал более совершенное устройство, способное выполнять все четыре арифметических действия.

Считается, что создателем первой вычислительной машины, которая стала прообразом современных компьютеров, стал английский математик Беббидж. Вычислительная машина Беббиджа позволяла оперировать 18-разрядными числами.

Первые компьютеры



Развитие компьютерных технологий тесно связано с компанией IBM. Еще в 1888 году американец Холлерит сконструировал табулятор, который позволял автоматизировать вычисления. В 1924 году он основал компанию IBM, которая стала заниматься производством табуляторов. Через 20 лет IBM создала первый мощный компьютер «Марк-1». Он работал на электромеханических реле и использовался для военных расчетов.

В 1946 году в США появился ламповый компьютер «ЭНИАК». Он работал гораздо быстрее «Марка-1». В 1949 году «ЭНИАК» смог рассчитать значение числа «пи» вплоть до 2000 знаков после запятой. В 1950 году на «ЭНИАКе» рассчитали первый в мире прогноз погоды.

Эпоха транзисторов и интегральных микросхем



В 1948 году был изобретен транзистор. Один транзистор с успехом заменял несколько десятков электронных ламп. Компьютеры на транзисторах были более надежными, быстрыми и занимали не так много места. Производительность электронно-вычислительных машин, работавших на транзисторах, составляла до одного миллиона операций в секунду.

Изобретение интегральных микросхем привело к появлению третьего поколения компьютеров. Они уже были способны выполнять миллионы операций в секунду. Первым компьютером, работающим на интегральных микросхемах, стал IBM-360.

В 1971 году компания Intel создала микропроцессор Intel-4004, который по своей мощности не уступал гигантской вычислительной машине. В процессоре на одном кристалле кремния специалистам из Intel удалось разместить более двух тысяч транзисторов. С этого момента началась эпоха развития современной компьютерной техники.