Происхождение названия



Единственно верного перевода названия не существует. Этимология слова относит сапфир либо к вавилонскому «сипру», что означает «царапающий», либо к санскритскому «саниприйя» (святыня Сатурна), где «сани» - «Сатурн», а «прийя» - «святыня, драгоценность». От этого слова произошло греческое sappheiros (синий камень), а уже от него латинское sapphirus, итальянское zaffiro, французское saphir и русское «сапфир». На Руси его называли лазоревым яхонтом.


Основные месторождения



Камни, добытые в реках индийского штата Кашмир, имеют бархатный синий цвет с молочной дымкой, которая появляется в результате образования внутри камня мельчайших полостей или кристаллов, которые не рассмотреть даже под микроскопом.

У бирманских сапфиров цвет ближе к ультрамарину, камни из Шри-Ланки имеют бледную расцветку, некоторые почти бесцветны, но и среди них встречаются сапфиры, близкие по внешнему виду к кашмирским.

На Урале встречаются серо-голубые камни. Ярко-синего цвета достигают путем диффузии оксидов железа. В Африке и Австралии двухцветные — под одним углом зрения они голубые, при другом — зеленые. Помимо указанных стран, сапфиры добывают на Мадагаскаре, в Таиланде, Бразилии, США.

Физико-химические свойства



Формула сапфира, как и любого другого корунда, - α-Al2O3, или α-модификация оксида алюминия. Плотность — 4 грамма на сантиметр, твердость по Моосу — 9 из 10. Тверже только алмаз. Цвет каждому отдельному камню придает примесь одного из металлов или их смеси: марганца, титана, хрома, ванадия, железа. Имеет разную степень прозрачности и стеклянный блеск. Эталоном сапфира является кашмирский с ярким васильковым оттенком. В отличие от алмаза, в сапфире ценится густота цвета и звездчатость. После обработки на поверхности камня появляется 6-, 12-лучевая звезда. Данное свойство обеспечивают вкрапления рутила, которые организуются в камне под углом 120о, либо трубчатые каналы, которые располагаются под тем же углом.

Магические свойства сапфира



Этому камню приписывают способность укреплять власть владельца, его дух и способность учить других, он будит жажду знаний, помогает привлечь внимание, вселяет радость и мужество. На Востоке он является символом бескорыстной дружбы и скромности. Астрологи утверждают, что сапфир полезен Водолеям и Скорпионам. Его непременно должны носить Водолеи, Овны и, в особенности, Стрельцы, поскольку им покровительствует Юпитер, чей камень, как не трудно догадаться, сапфир.