История и гипотезы



Астрономы открыли Меркурий еще в древности, однако они считали, что вечером и утром наблюдают две разные «звезды», а не одну и ту же. Меркурий получил свое название в честь древнеримского бога, который являлся покровителем торговли, воров и путешественников.


Меркурий можно увидеть невооруженным глазом утром незадолго до восхода Солнца и вечером после его захода. Меркурий — самая ближняя планета к Солнцу, поэтому производить наблюдения за ним довольно сложно. На земном небосклоне от Солнца он отходит максимум на 29°.

В настоящее время существует любопытная гипотеза о том, что Меркурий является очень давно потерянным спутником Венеры. Математическое моделирование продемонстрировало, что этот вариант не исключен, к тому же он может объяснить довольно странное «замедленное» осевое вращение обеих планет. К сожалению, для подтверждения гипотезы требуются детальные исследования, которые в настоящий момент невозможны.

Факты о Меркурии



Меркурий (после того, как Плутон был лишен статуса планеты) является самой маленькой планетой Солнечной системы. Его радиус составляет 2440 км, а среднее удаление от Солнца — 58 млн. км. Масса этого небесного тела меньше земной фактически в 20 раз, нужно отметить, что Меркурий значительно меньше некоторых спутников Сатурна и Юпитера. Сам он спутниками не обладает.

Атмосфера Меркурия создается солнечным ветром, она очень разрежена и состоит из гелия. У самой поверхности Меркурия давление этой атмосферы в 500 млрд раз меньше, чем нормальное давление воздуха на Земле. Максимальная температура на освещенной стороне Меркурия достигает 430°С, при этом на темной стороне планеты температура может опускаться до -170°С. Интересно, что такие сильные температурные перепады не проникают глубоко под поверхность планеты, поскольку ее внешний слой очень сильно измельчен и работает отличной теплоизоляцией. На глубине всего нескольких десятков сантиметров температура постоянно держится на уровне 80 °С.

Меркурий обладает очень вытянутой орбитой. К примеру, расстояние от Меркурия до Земли может колебаться в пределах от 82 до 217 млн км. При этом Меркурий движется по своей орбите быстрее прочих планет, средняя скорость этого движения составляет 48 км/с, а полный оборот вокруг Солнца он составляет за 88 привычных земных суток. Удивительно, что суточное вращение Меркурия одно из самых медленных среди всех планет. Вокруг своей оси он оборачивается за 2/3 меркурианского года или за 58,6 земных суток.