В обыденном сознании зачатие нередко отождествляют с половым актом. Учитывая, что половой акт занимает несколько минут, зачатие тоже считают «минутным делом». Такое представление не соответствует реальности: зачатие – относительно долгий процесс, не совпадающий во времени с половым актом, результатом которого зачатие является.

Зачатие включает в себя три этапа: оплодотворение, дробление и имплантация.


Оплодотворение



Основное содержание этапа оплодотворения – это «встреча» сперматозоида с яйцеклеткой. Она происходит примерно через 2 часа после попадания спермы во влагалище – именно такое время нужно сперматозоиду, чтобы добраться до той части фаллопиевой трубы, которая непосредственно примыкает к яичнику, там находится созревшая яйцеклетка.

Когда сперматозоид проникает в яйцеклетку, ее оболочка разрушается, возникает зигота – особая клетка с двумя пронуклеусами (ядрами, имеющими одинарный хромосомный набор). Процесс сближения пронуклеусов, завершающийся их слиянием, занимает более суток – 26-30 часов.

Дробление


Содержание этапа дробления – деление зиготы и последующее деление дочерних клеток, причем каждый раз дочерние клетки бывают меньше материнских по размеру. Клетки, образующиеся на этом этапе, называются бластомерами.

Этап дробления длится несколько суток. «Знаменательное событие» происходит на 4-е сутки, когда число бластомеров достигает 16-ти: клетки, которые до сих пор не отличались друг от друга, впервые дифференцируются – одни клетки образуют эмбриобласт (прообраз эмбриона), а другие – наружный слой, который на 5-е сутки образует шарообразную оболочку. Так возникает бластоцита, которая будет развиваться еще несколько суток.

Имплантация


Пока идет дробление, бластоцита не остается на месте: сокращения фаллопиевой трубы постепенно продвигают ее в сторону матки. Можно без преувеличения сказать, что путь этот труден и опасен: пережить его способен лишь один зародыш из десяти! Именно поэтому у женщин иногда случаются задержки месячных, за которыми не следует беременность.

До матки зародыш доберется на 11-й день после оплодотворения. Теперь он должен прикрепиться к внутренней оболочке матки – эндометрию, это и называется имплантацией. Чтобы это произошло, оболочка зародыша должна прорваться, после чего у него появятся пальцевидные отростки. Этот процесс занимает около 40 часов.

Таким образом, общая продолжительность зачатия у человека – от начала оплодотворения до завершения имплантации зародыша в матку – составляет примерно 12,5-13 суток, почти две недели.