Открытие понятия «химический элемент»



Слово «элемент» использовали еще философы античности – такое понятие можно найти в трудах Цицерона, Горация, Овидия, оно означало часть чего-то целого. Древние ученые предполагали, что окружающий мир состоит из набора элементов, но до открытия настоящих химических законов было еще далеко. Лишь в XVII веке впервые слово «элемент» было употреблено в современном значении, хотя первые химические элементы еще не были открыты. Но ученые уже осознали тот факт, что новые материалы получаются посредством изменения набора элементов, которые их составляют. Старая идея элементов-принципов, которая состоит в утверждении, что получить новое вещество можно, добавляя или отнимая определенные качества (твердость, сухость, текучесть), стала отходить на второй план – так на смену алхимии пришла химия.


Одним из первых термин «химический элемент» в близком к современному значении употребил английский физик и химик Роберт Бойль, который назвал так неразложимые на другие части корпускулы, которые составляют все тела. Он считал, что элементы бывают разными по форме, массе и размеру.

В 1789 году химик Лавуазье в одном из своих трудов привел первый список химических элементов, хотя точное определение этому понятию еще не было дано. Он выделил самые простые, с его точки зрения, тела, которые нельзя разложить на другие части. Часть действительно соответствовала химическим элементам – сера, кислород, азот, фосфор, уголь, но в этот список входили также свет и так называемый теплород, источник тепловых явлений.

В 1803 году Джон Дальтон первым ввел понятие «химический элемент». Он распространил идею, что все атомы определенного элемента одинаковы по своим характеристикам. Простые вещества, как считал Дальтон, состоят из атомов одного вида, а сложные из нескольких видов. Он же первым указал на то, что атомный вес во многом определяет свойства элементов.

В 1860 году были даны первые точные определения атома и молекулы, что завершило становление понятия «химический элемент». Сегодня под этим термином понимают комплекс атомов с одинаковым зарядом ядра и одинаковым количеством протонов. Существуют химические элементы в виде простых или одноэлементных веществ.

Открытие первых химических элементов



Многие химические элементы были открыты задолго до того, как было описано это понятие. В глубокой древности было известно о золоте, серебре, железе, меди, олове, цинке, сере. В средние века был обнаружен фосфор, а в XVIII веке открыты платина, азот, кислород, марганец и другие элементы. Свойства водорода наблюдали Бойль, Парацельс и другие алхимики и химики, а Ломоносов первым описал получение водорода. Название было придумано химиком Лавуазье, он же включил водород в список простейших тел. В XIX веке было открыто несколько десятков элементов: магний, кальций, палладий, кремний, ванадий, бром, гелий, неон и другие. Последний на сегодня химический элемент обнаружен в 2010 году – это унунсептий.