Россия, как и большинство стран мира, в настоящее время живет по григорианскому календарю, состоящему из 12 месяцев.

Февраль


Февраль - второй по счету месяц григорианского календаря, следующий после окончания января. После того, как заканчивается февраль, в свою очередь, наступает март. При этом сезонная принадлежность февраля в различных точках земного шара различается. Так, в Северном полушарии февраль представляет собой третий, последний месяц зимы, тогда как в Южном полушарии - это третий, заключительный месяц календарного лета.


Продолжительность февраля


Февраль - это один из самых примечательных месяцев по сравнению с другими месяцами года. Первая его особенность заключается в продолжительности этого временного промежутка. Так, григорианский календарь предусматривает наличие 365 суток в обычном и 366 суток в високосном году. Таким образом, равное деление этого количества суток на принятые в календаре 12 месяцев привело бы к тому, что число суток в каждом из них оказалось бы неполным. Поэтому для удобства исчисления в григорианском календаре была принята система, согласно которой, число дней в месяцах различается. В результате февраль оказался самым коротким месяцем: его обычная продолжительность составляет лишь 28 дней. К тому же он является единственным месяцем, число дней в котором во всех без исключения случаях меньше 30.

Февраль в високосный год


Как известно, григорианский календарь обладает определенными допущениями: точная продолжительность календарного года, то есть промежутка времени между датами весенних равноденствий, составляет 365 суток, 5 часов, 48 минут и 46секунд. Таким образом, принятая продолжительность года обеспечивает ежегодное отставание от природного цикла. Для коррекции этого упущения в григорианском календаре принято один раз в 4 года увеличивать продолжительность года на одни сутки: таким образом, високосный год состоит не из 365, а из 366 дней.

Это, в свою очередь, повлекло за собой возникновение еще одной особенности февраля. По-видимому, из-за его незначительной по сравнению с другими месяцами продолжительности, именно он стал своеобразным маркером високосного года: в этот год к обычным 28 дням февраля прибавляется еще один. Таким образом, один раз в 4 года февраль имеет 29 дней вместо 28. Такая ситуация создает некоторые неудобства для тех, кто родился в это день: фактически они могут отмечать свой праздник лишь раз в 4 года. В последний раз високосным был 2012 год, так что в следующий раз дополнительный день в феврале появится в 2016 году.