Что такое колючки


Колючки – живая часть растения. Состоят колючки из органического вещества, схожего по своему строению с хитином, из которого состоит скелет насекомых. Колючки содержат большое количество минеральных солей, в частности углекислый кальций. Для образования колючек почва должна содержать достаточное количество кальция. Именно поэтому в субстрат для выращивания колючих и опушенных видов кактусов нужно добавлять немного мраморной крошки или старой штукатурки.

Для чего нужны колючки


У разных видов кактусов колючки отличаются по форме, цвету и назначению. Колючки у кактусов бывают короткие и длинные, жесткие и мягкие, прямые и изогнутые, волосовидные или похожие на пух. Назначение колючек зависит от места произрастания растения.


Колючки у кактуса служат для экономии влаги. В безводных условиях пустыни испаряющая поверхность листьев – непозволительная роскошь. В процессе эволюции листья видоизменились, стали тоньше и острее. Со временем листья превратились в колючки и полностью утратили способность к фотосинтезу. Фотосинтезирующая функция перешла к стеблю растения.



Колючки защищают кактус от воздействия высокой температуры. Множество светлых иголок отражают большую часть солнечных лучей. Такую же функцию несут и пучки белых волос. У некоторых видов пушок полностью скрывает сам кактус.


Колючки обладают способностью доставлять кактусу необходимую влагу. В местах произрастания кактусов дождей не бывает месяцами. Суточные перепады температур в такой местности колеблются от +2оС в ночные часы до +50оС днем. При таких условиях образуется роса, которая служит кактусам основным источников воды. На взрослом кактусе каждая колючка усваивает свою порцию влаги для растения. Некоторые виды кактусов имеют слабо развитую корневую систему, поэтому основным органом водоснабжения для них являются колючки.


Длинные, жесткие и острые колючки присущи кактусам, произрастающим в местности с более мягким климатом. На этих территориях обитают животные, для которых кактусы служат кормом. Для защиты от травоядных животных кактусы используют свои колючки.


Некоторые виды кактусов имеют колючки, которые выделяют нектар для привлечения насекомых-опылителей. К таким кактусам относятся представители родов Корифанта и Ферокактус.

Интересные факты о колючках


Не все кактусы имеют колючки. Стебли таких растений густо окутаны длинными волосками, которые образуют мягкую белую шубу. Такая шуба хорошо отражает солнечный свет и защищает кактус от холода.


Существуют совершенно необычные колючки – бумажистые. Такими мягкими и гибкими колючками, как будто вырезанными из плотной бумаги, обладает всего 4 вида кактусов.


Максимальная длина колючек у кактусов составляет 25 см.