По самым приблизительным подсчетам во Вселенной имеется более ста миллиардов галактик. Подсчитать общее количество содержащихся в них звезд едва ли представляется возможным. Даже современным астрономам ориентироваться в бесконечном количестве звезд достаточно трудно, поэтому единой удобной и универсальной системы обозначений небесных объектов по сей день не создано.

Античным исследователям было достаточно просто присвоить открытой ими звезде поэтическое наименование – Альтаир, Альдебаран, Вега и т.п. Сегодня профессионалы используют несколько сотен различных систем обозначений, при том что в каталоги занесен лишь один процент существующих светил. Самые известные из таких систем – Обозначения Байера (греческие буквы) и Обозначения Флемстида (номера).
Самые яркие звезды вроде Сириуса или Веги в прошлом являлись навигационными – по ним путешественники ориентировались в пространстве


Любителям астрономии вдаваться в такие тонкости ни к чему: достаточно разобраться в названиях видов звезд и запомнить наиболее значимые из них.

Карлики и гиганты


Карлики – самый распространенный тип звезд в нашей Галактике, к которому относится 90 процентов светил, включая Солнце. Не стоит понимать определение «карликовая» слишком буквально – оно указывает не на размер, а на низкую степень светимости. Одна из самых ярких звезд в Солнечной системе, Проксима центавра – красный карлик.

Гигантами называют звезды наибольшей светимости радиусом от 10 до 100 солнечных радиусов. Характерный пример – Поллукс, голубой гигант из созвездия Близнецов. Карлики и гиганты могут быть красными, оранжевыми, желтыми, белыми, голубыми, коричневыми и черными.

Переменные


Переменными в астрономии называют звезды, которые хотя бы раз за весь период их наблюдения меняли свой блеск. К настоящему моменту открыто более 28 000 таких звезд. Наиболее известные – Мира и Алголь. Порядка сорока могут быть видны невооруженным глазом.
По легенде свое название Алголь (араб. «звезда дьявола») получила из-за своей переменности


Сверхновые


Сверхновыми называют специфический класс звезд, вспыхивающие с невероятной силой, такой, что их сияние превосходит яркость галактики. Стоит отметить, что вспыхивают не родившиеся, но уже некоторое время существующие звезды. Название «Supernova» было дано по той причине, что именно благодаря вспышкам они становятся заметны. Самый известный представитель этой категории – сверхновая Кеплера, открытая в 1601 году.