Еще несколько сотен лет назад государства Италии как такового не существовало. На Аппенинском полуострове находились различные политико-экономические образования, в которые входили так называемые города-республики, а также королевства с провинциями. Каждый из городов древней Италии имел свою государственную символику, заключающуюся в различных знаменах и флагах. Эти флаги были своеобразными гербами той династии, которая правила на определенной территории.

Колористика итальянского флага, которая привычна для современного человека, была разработана еще во времена Наполеона в 1796 году. Можно считать, что флаг Франции стал некоторым прототипом итальянского государственного символа. Именно поэтому в итальянском флаге три вертикальные полосы по подобию флага французского. Кто именно придумал цветовую гамму полос на итальянском государственном знамени в настоящий момент точно неизвестно. Некоторые ученые считают, что сочетание цветов итальянского флага было придумано студентами Болонского университета. Также известно, что уже 9-го ноября 1796 года Ломбардский легион, состоящий из патриотов Италии и якобинцев, получил себе знамя в зелено-бело-красных цветах. Позднее солдаты этого легиона стали основой национальной итальянской гвардии и носили форму специфического зеленого цвета, с вкроплением белых и красных элементов.

Современный флаг Италии был официально принят лишь в 1946 году (19-го января). Основными цветами флага стали зеленый, как символ веры, белый, символизирующий надежду, и красный, являющий любовь. Таким образом, главной символикой итальянского флага стали три христианские добродетели. Это неслучайно, ведь исторически Италия славилась своей христианской культурой. Именно здесь находится центр всего католического мира – Ватикан. Кроме этого, Рим уже несколько столетий является кафедрой главы католической Церкви – папы.