Успенский пост посвящен подготовке христианина к празднику Успения Пресвятой Богородицы. В отличие от Великого поста и Петрова поста, Успенский пост строго зафиксирован в определенных датах. То есть, он является непереходящим. Это единственное многодневное воздержание, посвященное Пресвятой Богородице.

Успенский пост начинается в середине августа. 14-го числа по новому стилю православная Церковь отмечает праздник Происхождения Честных Древ Животворящего креста Господня. Этот день и является началом святого Успенского поста. 14-го августа освящается в православных храмах мед, который верующие люди могут употреблять как постный продукт. Получается, что примерно через месяц после Петрова поста верующим людям предстоит очередное телесное и духовное воздержание.

Успенский пост длится всего две надели. Оканчивается он праздником Успения Пресвятой Богородицы. Это событие воспоминается православной Церковью 28-го августа по новому стилю.

Еще в V веке архипастыри церковные в своих проповедях обращались к прихожанам со словами о необходимости хранения Успенского поста. Поэтому с этого времени можно говорить о том, что Успенский пост уже являлся обязательным для православных жителей Византийской Империи по умолчанию. То есть не было конкретного постановления церковного собора о посте. Только в 1166 году на Константинопольском Соборе Успенский пост был официально утвержден. Собор подтвердил правильность древней церковной практики хранить воздержание в честь Богородицы с 14-го по 28-е августа (1-е - 15-е августа по старому календарю).